Wed. Jul 24th, 2024

Είναι βέβαιο ότι μεγάλο μέρος της ΕΕ οδεύει προς τη λιτότητα το 2024.

Με επιτόκια ρεκόρ υψηλά και εξαντλημένα από ένα χρόνο παρατεταμένων συζητήσεων σχετικά με τους δημοσιονομικούς κανόνες, ακόμη και οι λιγότερο φειδωλές κυβερνήσεις έχουν αποδεχτεί τώρα την επαναφορά των σκληρών ορίων χρέους και ελλείμματος που θα χρειαστεί να επιβάλουν περίπου τα μισά μέλη της ΕΕ περικοπές του προϋπολογισμού το 2024.

Πριν βουτήξουμε σε αυτό, αξίζει τον κόπο να κοιτάξουμε πίσω για ένα λεπτό στο τέλος του 2022, όταν ακόμα αναρωτιόμασταν αν τα φιλόδοξα σχέδια δαπανών της ΕΕ θα επιβίωναν σε μια διελκυστίνδα με την Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα (ΕΚΤ).

Η πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής Ούρσουλα φον ντερ Λάιεν είχε μόλις ανακοινώσει μια νέα τεράστια διάσωση της οικονομίας.

Δεσμεύτηκε να νικήσει τον «οικονομικό πόλεμο» της Ρωσίας με άφθονες επιδοτήσεις στο πλαίσιο του RepowerEU και είπε ότι θα αντιμετωπίσει τον ανταγωνισμό των ΗΠΑ και της Κίνας με ενισχυμένες πράσινες και τεχνολογικές δαπάνες.

Για να νομιμοποιήσει τις απαραίτητες επιπλέον δαπάνες, πρότεινε κανόνες για το χρέος που θα ήταν πιο ευέλικτοι. «Πρέπει να αναγνωρίσουμε μια νέα πραγματικότητα υψηλότερων επιπέδων χρέους», είπε στον Τύπο εκείνη την εποχή.

Για να τα πραγματοποιήσει όλα, επικαλέστηκε το τεράστιο πακέτο δαπανών για τον Covid-19, που ξεκίνησε το 2020, ως πρότυπο για την επίλυση της ενεργειακής και κλιματικής κρίσης μακροπρόθεσμα.

Το σύστημα που σκιαγράφησε θα επέτρεπε στις εθνικές πρωτεύουσες να υποβάλλουν σχέδια προϋπολογισμού και επενδύσεων, τα οποία στη συνέχεια η επιτροπή θα εγκρίνει και θα παρακολουθεί.

Στη μέση όλων αυτών θα βρισκόταν ένα νέο ταμείο κυριαρχίας της ΕΕ που θα έδινε στην ίδια την ΕΕ τη δημοσιονομική δύναμη που χρειαζόταν για να βοηθήσει τα οικονομικά ασθενέστερα μέλη να αντιμετωπίσουν τις κρίσεις μακροπρόθεσμα – παρόμοια στη σύσταση, αν ίσως όχι σε έκταση, με τα 800 δισ. Ταμείο αποκατάστασης Covid-19.

Στην τελευταία επανάληψη των σκληρών δημοσιονομικών κανόνων της ΕΕ, το ταμείο κυριαρχίας έχει σχεδόν εξαφανιστεί από το κείμενο του Συμβουλίου της ΕΕ . Πρώτα αντικαταστάθηκε από ένα πολύ μικρότερο ταμείο 10 δισ. ευρώ, τώρα απομένει μόνο 1,5 δισ. ευρώ για να βοηθήσει τους 450 εκατ. πολίτες της ΕΕ να αντιμετωπίσουν εξωτερικά γεωπολιτικά και περιβαλλοντικά σοκ.

Τα σημεία αναφοράς επιστρέφουν

Αλλά το πραγματικό πρόβλημα για όποιον εξακολουθεί να τολμάει να ονειρεύεται μεγάλα είναι τα λεγόμενα γενικά αριθμητικά «σημεία αναφοράς» για τη μείωση του χρέους, τα οποία βρήκαν τον δρόμο τους πίσω στη συμφωνία.

Σε αυτό έχει επιμείνει ο υπουργός Οικονομικών της Γερμανίας, Κρίστιαν Λίντνερ, από το νεοφιλελεύθερο FDP, και απαιτεί από τις χώρες με ελλείμματα πάνω από το 3% του ΑΕΠ να μειώσουν τα ελλείμματά τους κατά τουλάχιστον 0,5 τοις εκατό του ΑΕΠ ετησίως.

Οι ακριβείς υπολογισμοί των επιπτώσεων υπόκεινται ακόμη σε αλλαγές στο κείμενο. Ωστόσο, είναι σαφές ότι οι υπουργοί Οικονομικών της Ιταλίας και της Γαλλίας θα πρέπει να κάνουν περικοπές τις οποίες ο Jeromin Zellmeyer, διευθυντής της επιδραστικής δεξαμενής σκέψης Bruegel με έδρα τις Βρυξέλλες, περιέγραψε πρόσφατα ως «εντελώς τρελό».

Οι επενδύσεις για το κλίμα είναι ένα από τα πρώτα θύματα αυτής της ανανεωμένης εστίασης στη μείωση του χρέους. Εμπειρικά στοιχεία από τον Οργανισμό Οικονομικής Συνεργασίας και Ανάπτυξης (ΟΟΣΑ) έδειξαν ότι οι περικοπές δαπανών παραγκωνίζουν τις μακροπρόθεσμες επενδύσεις.

Αυτό είναι ένα πρόβλημα γιατί οι ετήσιες πράσινες επενδύσεις στην Ευρώπη ανέρχονται σε 475 δισ. ευρώ ετησίως, περίπου τα μισά από τα οποία πρέπει να προέρχονται από τα δημόσια ταμεία.

Και η δημοσιονομική εξυγίανση προκαλεί ήδη τις κυβερνήσεις να περικόψουν τις πράσινες φιλοδοξίες τους.

Η Γερμανία, για παράδειγμα, που αντιμετωπίζει τώρα μια δημοσιονομική κρίση από μόνη της, περικόπτει 45 δισ. ευρώ από τα έργα της για το κλίμα και τον μετασχηματισμό κάθε χρόνο μέχρι το 2027.

Οι περικοπές του προϋπολογισμού της τελευταίας στιγμής έγιναν αφού το συνταγματικό δικαστήριο έκρινε παράνομα τα μη ισολογιστικά κονδύλια για την παράκαμψη του συνταγματικού φρένου χρέους.

Αυτές οι περικοπές θα μειώσουν περαιτέρω την ανάπτυξη στη Γερμανία. Μέχρι το τέλος του 2024, η μεγαλύτερη οικονομία της ευρωζώνης πιθανότατα δεν θα έχει αναπτυχθεί από το 2019.

Οι Γερμανοί έχουν επίσης βιώσει μια δραματική μείωση των πραγματικών μισθών από την αρχή του Covid-19.

Σύμφωνα με πρόσφατη έκθεση του αμερικανικού υπουργείου Οικονομικών, οι μισθοί στις ΗΠΑ έχουν αυξηθεί 2,8 τοις εκατό από το 2019. Την ίδια περίοδο, οι Γερμανοί εργαζόμενοι έχασαν 7,1 τοις εκατό σε πραγματικούς μισθούς το 2023 σε σύγκριση με το 2019. Μόνο η Ιταλία τα πήγε χειρότερα, με απώλεια μισθού 9,1 τοις εκατό.

Σύμφωνα με το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο, η Γερμανία βρίσκεται τώρα σε τροχιά ύφεσης και η απόδραση από αυτό πιθανότατα θα απαιτήσει περισσότερες επενδύσεις, όχι λιγότερες.

Όμως, ακόμη και με το ποσοστό χρέους της Γερμανίας στο 60 τοις εκατό προς το ΑΕΠ, το χαμηλότερο μεταξύ των μεγάλων ανεπτυγμένων οικονομιών, ο Λίντνερ έχει αποδειχθεί αποφασισμένος να επιβάλει περισσότερες περικοπές δαπανών.

«Μπορώ σίγουρα να σκεφτώ περισσότερους τομείς για να περικόψω τις δαπάνες», είπε στον γερμανικό Τύπο λίγο πριν τα Χριστούγεννα.

Ώρα έκρηξης για την ακροδεξιά

Με αυτό, κανείς δεν πρέπει να εκπλαγεί από μια ακροδεξιά έκρηξη σε ολόκληρη την Ευρώπη το 2024.

Οι περικοπές των δημοσίων δαπανών φαίνεται να αυξάνουν σημαντικά την ακραία ψηφοφορία – ειδικά στη δεξιά, καθώς τα ακροδεξιά κόμματα κατηγορούν όλο και περισσότερο τους μετανάστες για την επιδείνωση των δημόσιων υπηρεσιών και τις ελλείψεις κατοικιών στη ρητορική τους. Αλλά αυτό που φταίει είναι η λιτότητα του παρελθόντος.

Κατά τη διάρκεια των ετών λιτότητας της δεκαετίας του 2010, η στέρηση των δημόσιων υπηρεσιών έχει συνδεθεί με την αύξηση της ακροδεξιάς υποστήριξης στην Ιταλία, που αυτή τη στιγμή διευθύνεται από τον νεοφασίστα Fratelli d'Italia της Giorgia Meloni.

Παρόμοιο αποτέλεσμα παρατηρείται στη Γερμανία.

Σύμφωνα με τον ευρωπαϊκό οίκο αξιολόγησης Scope Ratings, η υπο-επένδυση της Γερμανίας σε σύγκριση με άλλες μεγάλες οικονομίες από τότε που εισήχθη το καταστροφικό φρένο χρέους της χώρας το 2009 ανέρχεται σε 300 δισ. ευρώ. Η αποτυχία της Γερμανίας να επενδύσει σε υποδομές, ανανεώσιμες πηγές ενέργειας και ψηφιοποίηση συνέβαλε στο να έχει η χώρα έναν από τους χαμηλότερους ρυθμούς ανάπτυξης στην Ευρώπη, προσθέτοντας μια γενική αίσθηση οικονομικής παρακμής.

Αυτό βοήθησε το ακροδεξιό Alternative für Deutschland (AfD), το οποίο έχει πλέον ξεπεράσει όλα τα κυβερνώντα κόμματα στις δημοσκοπήσεις, έχοντας ψηλά μια αντιμεταναστευτική, αντιπράσινη ατζέντα. Ωστόσο, το ίδιο το AfD υποστηρίζει τις πολιτικές χαμηλού ελλείμματος του παρελθόντος, δείχνοντας πώς η λιτότητα μπορεί να οδηγήσει στην εκλογική επιτυχία των κομμάτων που υπόσχονται περισσότερη λιτότητα .

Μια διαρκής συρρίκνωση των δαπανών στη μεγαλύτερη οικονομία της Ευρώπης τραβάει προς τα κάτω το μπλοκ ως σύνολο, απειλώντας τα φιλόδοξα επενδυτικά σχέδια που χαρακτηρίζουν την ΕΕ από το 2019. Αυτό απομακρύνει το ανταγωνιστικό πλεονέκτημα της Ευρώπης όπως η Κίνα και οι ΗΠΑ, αμφότερες χωρίς εμπόδια από αυτοεπιβαλλόμενες δαπάνες τα όρια, συνεχίζουν να διοχετεύουν επενδύσεις στην προώθηση των στρατηγικών τους βιομηχανιών.


source

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *