Tue. Jul 23rd, 2024

Εκατομμύρια ευρώ των φορολογουμένων επενδύονται σε καινοτομίες συσκευασίας που δεν συνάδουν με την πολιτική κυκλικότητας της ΕΕ.

Ένας φορέας χρηματοδότησης που ιδρύθηκε και διοικείται από κοινού από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή και μια βιομηχανική ομάδα χορήγησε πολυάριθμες επιχορηγήσεις για την έρευνα και την ανάπτυξη προϊόντων συσκευασίας που δεν διαθέτουν κατάλληλες επιλογές διάθεσης στην κοινή αγορά.

Το 2021, η ΕΕ ενέκρινε κανονισμό για τη σύσταση της Κοινής Επιχείρησης Circular Bio-based Europe (CBE JU), με σκοπό να συμβάλει στην ανάπτυξη «ανανεώσιμων βιολογικών προϊόντων, υλικών, διεργασιών και θρεπτικών ουσιών από απόβλητα και βιομάζα μέσω της αειφορίας και της καινοτομίας με γνώμονα την κυκλικότητα ".

Αυτή η οντότητα χρηματοδότησε 22 έργα καινοτομίας συσκευασίας.

Ωστόσο, το EUobserver διαπίστωσε ότι το ένα τρίτο από αυτά αναπτύσσουν πλαστικά μιας χρήσης από ανανεώσιμες πηγές — μια υποκατάσταση που επικρίνεται και περιορίζεται από τον επί του παρόντος αναπτυγμένο κανονισμό για τις συσκευασίες και τα απορρίμματα συσκευασίας, ο οποίος εγκρίθηκε πρόσφατα από τα κράτη μέλη της ΕΕ τον Δεκέμβριο.

Ο σημερινός ηγέτης της αγοράς βιοπλαστικών, το πολυγαλακτικό οξύ, επικρίνεται για την υπερβολική ένταση πόρων για εφαρμογές μίας χρήσης (Φωτογραφία: David Hall)

Απορριπτική καινοτομία

Στα μέσα Δεκεμβρίου, μια αίθουσα συνεδριάσεων στο Berlin-Mitte ήταν γεμάτη με περίπου 350 εκπροσώπους της βιομηχανίας, της έρευνας και της πολιτικής που εργάζονταν στα βιοπλαστικά — υλικά κατασκευασμένα από βιολογικούς πόρους, βιοδιασπώμενα ή και τα δύο.

Συγκλήθηκε από μία από τις μεγαλύτερες ομάδες λόμπι για τα βιοπλαστικά στην Ευρώπη — την European Bioplastics — η εκδήλωση επικεντρώθηκε στα πλεονεκτήματα και τη βιωσιμότητα των βιοπλαστικών και τις εξελίξεις της αγοράς.

Πολλοί επαίνεσαν την ιταλική αγορά και επέκριναν την ΕΕ για περιορισμούς στον νεότερο κανονισμό συσκευασίας.

Αλλά η Silvia Maltagliati από το τμήμα έρευνας και ανάπτυξης της Ευρωπαϊκής Επιτροπής ήταν προετοιμασμένη για κριτική. «Πότε μπορούμε να περιμένουμε πιο ευνοϊκές πολιτικές αποφάσεις με βάση όλη την έρευνα που έχει γίνει τα τελευταία χρόνια;» ήταν η πιο δημοφιλής ερώτηση για εκείνη.

Η συσκευασία είναι ο μεγαλύτερος τομέας βιοπλαστικών και μεγάλο μέρος της είναι μιας χρήσης. Η αίθουσα έκθεσης του συνεδρίου ήταν γεμάτη από βιοπλαστικά μπουκάλια σαμπουάν, κουτιά σε πακέτο και κάψουλες καφέ χωρίς σύστημα επαναχρησιμοποίησης. Οι καταναλωτές το έχουν συνηθίσει, οι επιχειρήσεις το ζητούν και οι ερευνητές σηκώνουν τα μανίκια για να τους προσφέρουν εύκολες λύσεις.

Ορισμένες έρευνες για τις συσκευασίες μιας χρήσης έχουν χρηματοδοτηθεί από τα προγράμματα Horizon 2020 και Horizon Europe. Σχεδόν 5 εκατομμύρια ευρώ προορίζονταν για το HICCUPS, ένα έργο που στοχεύει στην παραγωγή βιοπλαστικών μέσω της δέσμευσης των εκπομπών διοξειδίου του άνθρακα από τις εγκαταστάσεις επεξεργασίας λυμάτων. Το προτεινόμενο υλικό προορίζεται να βιοδιασπάται στο περιβάλλον ταχύτερα από παρόμοια υλικά. Η ιδέα είναι να το εφαρμόσουμε σε συσκευασίες τροφίμων σε πακέτο, μεταξύ άλλων χρήσεων. Αυτοί οι τύποι προϊόντων καταναλώνονται συνήθως εν κινήσει και οι λερωμένες συσκευασίες πετιούνται σε κάδους μεικτών απορριμμάτων.

Ορισμένα έργα προσπαθούν να δημιουργήσουν πλαστικό με βιολογική βάση, αλλά ανακυκλώσιμο. Το PEF, ένας πολυεστέρας με βάση το ζαχαροκάλαμο, θα αναπτυχθεί από το έργο 25 εκατομμυρίων ευρώ, PEFeference. Το 2014, οι πολυεθνικές Coca-Cola και Danone επένδυσαν στην ανάπτυξη της PEF από την Avantium, μια εταιρεία που ανήκει στη Shell, η οποία συντονίζει τόσο το HICCUPS όσο και την PEFeference. Η Avantium δεν έχει απαντήσει στις ερωτήσεις μας.

Η ομάδα του έργου NEWPACK είχε ως στόχο να πιλοτάρει τις συσκευασίες τροφίμων που μπορούν να κομποστοποιηθούν. «Στις εφαρμογές συσκευασίας τροφίμων, ο στόχος ήταν οι βιοαποδομήσιμες συσκευασίες μιας χρήσης», εξηγεί η συντονίστρια του έργου Niina Halonen από το Πανεπιστήμιο του Oulu στη Φινλανδία. Η ομάδα πέτυχε την ανάπτυξη υλικών που πληρούν τα πρότυπα κομποστοποίησης.

Αυτό το είδος διάθεσης συσκευασιών λειτουργεί στη Φινλανδία. Το European Compost Network, μια ΜΚΟ-ομπρέλα που περιλαμβάνει εγκαταστάσεις απορριμμάτων, ρώτησε τα μέλη σχετικά με τα κομποστοποιήσιμα πλαστικά. Διαπίστωσαν ότι αυτά είναι αποδεκτά σε όλους σχεδόν τους χώρους συλλογής στη Φινλανδία. Ορισμένοι εταίροι του έργου NEWPACK εδρεύουν στην Ιταλία, όπου οι εγκαταστάσεις κομποστοποίησης είναι ευρέως διαδεδομένες.

Αυτό, ωστόσο, απέχει πολύ από το τυπικό στην Ευρώπη.

Στην Ολλανδία, για παράδειγμα, το βιοαποικοδομήσιμο πλαστικό δεν μπορεί να απορριφθεί στα απόβλητα κομπόστ. Το ίδιο ισχύει και στη Γερμανία: η εθνική ομοσπονδιακή υπηρεσία περιβάλλοντος λέει ότι τα βιοπλαστικά διαταράσσουν τη διαδικασία κομποστοποίησης και μολύνουν το κομπόστ, επομένως δεν πρέπει να απορρίπτονται με αυτόν τον τρόπο.

Ο οργανισμός, οι εγκαταστάσεις απορριμμάτων και τα τοπικά υπουργεία περιβάλλοντος αντιτίθενται στα βιοπλαστικά. Ο οργανισμός έχει δηλώσει ότι «οι βιοαποικοδομήσιμες συσκευασίες δεν προσφέρουν κανένα πλεονέκτημα σε σχέση με τις συσκευασίες που κατασκευάζονται από συμβατικά ή βιολογικά πλαστικά». Αυτό όμως δεν εμποδίζει τη γερμανική βιομηχανία να παράγει βιοπλαστικά.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή πρότεινε έναν κανονισμό, ο οποίος υποστηρίζεται σε μεγάλο βαθμό από ευρωβουλευτές και υπουργούς της κυβέρνησης, έναν κανονισμό που θέτει στόχους μείωσης των συσκευασιών και προωθεί μια προσεκτική προσέγγιση για τις λιπασματοποιήσιμες πλαστικές συσκευασίες. Νωρίτερα, σύμφωνα με τη λεγόμενη οδηγία για τα πλαστικά μίας χρήσης, η οποία ρυθμίζει το εμπόριο προϊόντων που συχνά απορρίπτονται, τα πλαστικά με βιολογική βάση αντιμετωπίζονταν σαν πλαστικά με βάση τα ορυκτά.

"Γενικά, οι συσκευασίες τροφίμων μπορεί να είναι μιας χρήσης λόγω της μόλυνσης από υπολείμματα τροφίμων, αλλά και της ανάγκης διατήρησης του περιεχομένου των τροφίμων και διασφάλισης της υγείας και ασφάλειας των καταναλωτών. Κανένα από αυτά τα [χρηματοδοτούμενα] έργα δεν ενθαρρύνει τη χρήση ενός χρησιμοποιήστε πλαστικά όπως ορίζεται στην οδηγία για τα πλαστικά [μιας χρήσης]», σχολίασε η εκπρόσωπος της Επιτροπής για το περιβάλλον, Daniela Stoycheva.

Ωστόσο, έρευνα που ανατέθηκε από τρεις περιβαλλοντικές ΜΚΟ έδειξε πώς τα απόβλητα τροφίμων συνεχίζουν να αυξάνονται παράλληλα με τα απορρίμματα συσκευασίας, και όταν αυτά τα απόβλητα είναι βιολογικά, δεν μειώνουν τα θαλάσσια απορρίμματα.

Ερωτηθείς για τη χρηματοδότηση για καινοτομία που μπορεί να μην έχει καν πρόσβαση στην ευρωπαϊκή αγορά, ο αξιωματικός της επιτροπής Maltagliati είπε: "Η νομοθεσία αφορά αυτό που υπάρχει ήδη στον πραγματικό κόσμο. Μιλώ περισσότερο για καινοτομία, επομένως το τμήμα μου είναι στραμμένο προς το μέλλον". Υποστήριξε ότι οι αρχές έρευνας, εμπορίου και περιβάλλοντος δεν ευθυγραμμίζονται χρονικά και με τους στόχους, ενώ προωθεί περισσότερη έρευνα στα βιοπλαστικά για να τα καταστήσουν πιο βιώσιμα.

Επί του παρόντος, η δημοφιλής παραγωγή βιοπλαστικών χρησιμοποιεί κυρίως γεωργικές καλλιέργειες (Φωτογραφία: David Hall)

Βιομηχανία γοητείας

Όταν η Επιτροπή ενώθηκε με τη βιομηχανία για τη δημιουργία της ΚΕ CBE, ο στόχος ήταν να διασφαλιστεί ότι η καινοτομία υιοθετείται από τις επιχειρήσεις. Η βιομηχανία εκπροσωπείται από την Κοινοπραξία Βιομηχανικών Βιομηχανιών — μια ομάδα ενδιαφερομένων.

Το Bio-based Industries Consortium (BIC), η βιομηχανική πλευρά της CBE JU, περιλαμβάνει εταιρείες όπως οι πολυεθνικές καταναλωτικών αγαθών P&G και Unilever.

Η Unilever, η οποία παράγει συσκευασίες με σκουπίδια, έχει κληθεί να ασκεί πίεση ενάντια στις απαγορεύσεις τέτοιων απορριμμάτων. Η P&G έχει χαρακτηριστεί «η χειρότερη στην επίλυση της πλαστικής ρύπανσης».

Απαντώντας σε ερωτήσεις του EUobserver, η διευθύντρια επικοινωνίας της CBE JU, Elina Zicmane, είπε ότι «για να βοηθηθεί η βιομηχανία της Ευρώπης να απομακρυνθεί από την παραγωγή και την κατανάλωση με βάση τα ορυκτά» απαιτείται «η συμμετοχή εταιρειών ιδιοκτητών σε έργα που χρηματοδοτούνται από την CBE JU». Με άλλα λόγια, η παρουσία βιομηχανιών με επιρροή θα πρέπει να διασφαλίζει ότι η στροφή προς μια οικονομία που βασίζεται στη βιολογική οικονομία θα συμβεί σε κλίμακα.

Στον προκάτοχο της CBE JU, οι οικονομικές δεσμεύσεις του κλάδου τέθηκαν υπό αμφισβήτηση. Η αλληλογραφία που δημοσιεύτηκε στο διαδίκτυο αποκαλύπτει την κριτική της επιτροπής για την αποτυχία της κοινοπραξίας να τηρήσει τις οικονομικές της δεσμεύσεις.

Οι εταιρείες μέλη της κοινοπραξίας υποστήριξαν ότι η επένδυση σε ολόκληρο το πρόγραμμα, από το οποίο μπορούν να επωφεληθούν οι ανταγωνιστές, θα ήταν «εμπορικά μη βιώσιμη», επομένως ήθελαν να επενδύσουν μόνο στα έργα από τα οποία θα μπορούσαν να επωφεληθούν. Η επιτροπή τους έδωσε αυτή την επιλογή. Ο όμιλος βιομηχανίας δεν τήρησε την υπόσχεσή του ούτως ή άλλως και η επιτροπή μείωσε τη συνεισφορά της.

«Υπήρξε πράγματι κάποια σύγχυση σχετικά με τον ορισμό των «εισφορών σε είδος», καθώς αυτοί οι ορισμοί έχουν καθοριστεί νομικά μετά την έναρξη της συνεργασίας», σχολίασε ο εκτελεστικός διευθυντής της BIC, Dirk Carrez, απαντώντας στις ερωτήσεις μας, προσθέτοντας ότι σε είδος Οι συνεισφορές μπορεί να σημαίνει "κατασκευή της υποδομής για επίδειξη ή εμβληματικά έργα/εγκαταστάσεις".

Έκτοτε, το σύστημα χρηματοδότησης έχει μεταρρυθμιστεί και η λέξη «εγκύκλιος» προστέθηκε στον τίτλο του. Ο ιδρυτικός κανονισμός διευκρινίζει ότι η Κοινοπραξία Βιομηχανικών Βιομηχανιών πρέπει να συνεισφέρει 23,5 εκατ. ευρώ για διοικητικές δαπάνες.

Σε μια συνέντευξη για την Green European Journal, ο ειδικός στα πλαστικά Roland Geyer προειδοποίησε ότι τα καινοτόμα υποκατάστατα πλαστικών «αποτυγχάνουν να αντικαταστήσουν τα παρθένα προϊόντα (ή μιας χρήσης) στην οικονομία, αλλά μάλλον παράγονται επιπλέον αυτών».

Σύμφωνα με τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Περιβάλλοντος, ο στόχος θα πρέπει να είναι η ανακύκλωση πλαστικών σε πλαστικά παρά η απώλεια της ενέργειας που πηγαίνει στην παραγωγή τους με την κομποστοποίησή τους.

source

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *