Thu. Jul 18th, 2024
Print Friendly, PDF & Email

Ο Will de Freitas στο The Conversation εφιστά την προσοχή σε τέσσερις λόγους για να γιορτάσουμε το 2023 και τις επιπτώσεις τους στην προσπάθειά μας να αντιμετωπίσουμε την κλιματική αλλαγή. Οι περισσότεροι θα είναι εξοικειωμένοι με τη συνεχή πρόοδο που σημειώνεται με τον άνεμο και την ηλιακή ενέργεια , αν και αξίζει να επαναληφθούν δεδομένης της τεράστιας σημασίας τους. Οι ανεμογεννήτριες έχουν πλέον ύψος πάνω από ένα τέταρτο του χιλιομέτρου και θα ψηλώσουν. Σε αυτό το μέγεθος, μια στροφή της λεπίδας θα τροφοδοτήσει ένα μέσο σπίτι στον ανεπτυγμένο κόσμο για δύο ημέρες. Η ηλιακή ενέργεια γίνεται όλο και φθηνότερη. Και οι ανησυχίες σχετικά με την εξάντληση των υλικών που χρειάζονται για την κατασκευή κυψελών πυριτίου αντιμετωπίζονται με νέες τεχνολογίες που χρησιμοποιούν περοβσκίτη , ο οποίος είναι πολύ φθηνότερος στην παραγωγή. Λιγότερο γνωστή είναι η πρόοδος με το κρέας που καλλιεργείται στο εργαστήριο . Απαιτείται περίπου 99% λιγότερη γη για την παραγωγή 1 κιλού κρέατος που καλλιεργείται στο εργαστήριο από την παραδοσιακή κτηνοτροφία, που συμβάλλει σημαντικά στις εκπομπές. Τέλος, τα σημεία ανατροπής δεν αφορούν μόνο την κατάρρευση στρωμάτων πάγου και οικοσυστημάτων τροπικών δασών. Η φθηνή τιμή της καθαρής ισχύος και η υιοθέτηση των ηλεκτρικών οχημάτων είναι θετικά σημεία ανατροπής που είναι ήδη ορατά. Οι ίδιοι θα έχουν επιπτώσεις στην τεχνολογία μπαταριών και την υιοθέτηση της αντλίας θερμότητας . Οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής πρέπει να παρακολουθούν προσεκτικά αυτά τα «σημεία σούπερ μόχλευσης» και να είναι έτοιμοι να παρέμβουν με ενημερωτικές εκστρατείες, εντολές και κίνητρα για να τα προωθήσουν πιο γρήγορα, λέει ο de Freitas. Δεν θέλουμε να σας δώσουμε τη λάθος ιδέα: τα πράγματα είναι άσχημα. Οι πάγοι της Ανταρκτικής λιώνουν, το λόμπι των ορυκτών καυσίμων ήταν παντού στις συνομιλίες της COP και ακόμη και λύσεις όπως τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα έχουν τα προβλήματά τους. Και αυτό καλύπτει μόνο τον Δεκέμβριο.

Αλλά για να ολοκληρώσουμε το 2023, θα θέλαμε να εστιάσουμε σε μερικές από τις πιο αισιόδοξες ιστορίες που έχουμε τρέξει τον περασμένο χρόνο.

1. Έχουμε τώρα ανεμογεννήτριες σε μέγεθος ουρανοξύστη

Τον Ιανουάριο του 2023, ρωτήσαμε τον Simon Hogg, εκτελεστικό διευθυντή του Durham Energy Institute, σχετικά με τεράστιες νέες ανεμογεννήτριες που κατασκευάζονται στη Βόρεια Θάλασσα .

Αυτές οι τουρμπίνες, έγραψε, «στέκονται πάνω από ένα τέταρτο του χιλιομέτρου σε ύψος από την επιφάνεια της θάλασσας μέχρι το υψηλότερο σημείο της άκρης της λεπίδας».

«Αν τοποθετούσατε ένα στο Λονδίνο, θα ήταν το τρίτο ψηλότερο κτίριο στην πόλη, ψηλότερο από το One Canada Square στο Canary Wharf και μόλις 50 μέτρα πιο κοντό από το Shard. Κάθε μία από τις τρεις λεπίδες του θα ήταν μεγαλύτερη από όσο είναι ψηλό ο πύργος του ρολογιού του Μπιγκ Μπεν».

Οι ανεμογεννήτριες γίνονται όλο και μεγαλύτερες – αυτή στην Κίνα ξεκίνησε να λειτουργεί τον Αύγουστο του 2023 και έχει ύψος 275 μέτρα. / ΕΙΚΟΝΑ: Lin Shanchuan (Alamy)

Το τεράστιο μέγεθος έχει ορισμένα πλεονεκτήματα: «Μια μεγαλύτερη λεπίδα εξάγει ενέργεια από τον άνεμο σε μεγαλύτερη περιοχή καθώς περιστρέφεται, η οποία παράγει περισσότερη ηλεκτρική ενέργεια». Κάθε εναλλαγή μπορεί να τροφοδοτήσει ένα μέσο σπίτι για δύο ημέρες .

Θεωρητικά, σημειώνει ο Hogg, οι τουρμπίνες θα μπορούσαν να μεγαλώνουν συνεχώς. Ωστόσο, σύντομα θα αντιμετωπίσουν κάποια πρακτικά προβλήματα, καθώς οι τεράστιες λεπίδες είναι πιο δύσκολο να διατηρηθούν και μας τελειώνουν τα λιμάνια και τα πλοία αρκετά μεγάλα για αυτά .

Ωστόσο, οι ολοένα και μεγαλύτερες ανεμογεννήτριες ήταν ένας βασικός λόγος για τον οποίο η Βρετανία κατάφερε να μετατοπίσει μεγάλο μέρος της παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας από ορυκτά καύσιμα σε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας την τελευταία δεκαετία.

2. Η ηλιακή ενέργεια γίνεται όλο και φθηνότερη και πιο προσαρμόσιμη

Η Βρετανία έχει, φυσικά, περισσότερο αέρα παρά ηλιοφάνεια. Αλλά σε μεγάλο μέρος του κόσμου, η ηλιακή ενέργεια είναι η πραγματική αλλαγή του παιχνιδιού.

Ωστόσο, ένα πρόβλημα με την ηλιακή ενέργεια είναι ότι μπορεί να μας τελειώσει το υλικό που απαιτείται για την παραγωγή κυψελών πυριτίου – το κύριο είδος ηλιακών συλλεκτών που βλέπετε σε ηλιακά αγροκτήματα ή σε στέγες. Ως εκ τούτου, πολλοί ακαδημαϊκοί αναζητούν εναλλακτικές λύσεις .

Ένας από αυτούς τους ακαδημαϊκούς είναι ο David Benyon του Πανεπιστημίου Swansea. Τον Μάρτιο έγραψε για τη νέα του έρευνα, η οποία περιελάμβανε την ανάπτυξη « του πρώτου στον κόσμο κυλιόμενου και πλήρως εκτυπώσιμου ηλιακού κυττάρου κατασκευασμένου από περοβσκίτη , ένα υλικό που είναι πολύ λιγότερο ακριβό να παραχθεί από το πυρίτιο ». Η τεχνολογία είναι ακόμα στα αρχικά της στάδια και πρέπει να γίνει πιο αποτελεσματική, αλλά, γράφει, «αυτό δείχνει τη δυνατότητα κατασκευής φθηνότερων ηλιακών κυττάρων σε πολύ μεγαλύτερη κλίμακα από ποτέ ».

Ίσως ο περοβσκίτης να γίνει το νέο πυρίτιο, ή ίσως κάποια άλλη τεχνολογία θα κυριαρχήσει στο μέλλον, αλλά αυτό που είναι ξεκάθαρο είναι ότι η ηλιακή ενέργεια γίνεται γρήγορα ακόμη φθηνότερη και πιο προσιτή. Η πρόκληση για τους ερευνητές του περοβσκίτη, λέει ο Benyon, είναι να επικεντρωθούν στη «μετατροπή αυτού που συμβαίνει στα εργαστήρια σε συσκευές πραγματικού κόσμου».

3. Στο μενού: κεφτεδάκια μαμούθ

Οι επιστήμονες δημιούργησαν πρόσφατα ένα κεφτεδάκι από τη σάρκα ενός εξαφανισμένου μάλλινου μαμούθ. Αυτό από μόνο του δεν είναι τα καλά νέα: κανείς δεν προτείνει να διορθώσουμε την κλιματική αλλαγή με προϊστορικά τρόφιμα.

Αλλά είναι απόδειξη ότι η κυτταρική γεωργία, που μερικές φορές αποκαλείται « κρέας που καλλιεργείται στο εργαστήριο », μπορεί να λειτουργήσει. Όπως γράφει η Silvia Malagoli στο Πανεπιστήμιο Strathclyde: «Το κρέας που καλλιεργείται στο εργαστήριο έχει τη δυνατότητα να προσφέρει μια πολύ πιο βιώσιμη πηγή τροφής από την παραδοσιακή κτηνοτροφία που θα μπορούσε επίσης να βοηθήσει στη μείωση της εξάπλωσης των ασθενειών».

Κεφτέδες μαμούθ που εκτίθεται στο μουσείο επιστημών Nemo στο Άμστερνταμ. / ΕΙΚΟΝΑ: Mike Corder (Alamy)

Αυτό θα μπορούσε να ξεκλειδώσει τεράστιες ποσότητες γης για αναψυχή ή αναψυχή . «Αν κλιμακωθεί, το κρέας που καλλιεργείται στο εργαστήριο θα χρησιμοποιούσε σημαντικά λιγότερη γη και νερό . Η έρευνα διαπιστώνει ότι απαιτείται περίπου 99% λιγότερη γη για την παραγωγή 1 κιλού κρέατος που καλλιεργείται στο εργαστήριο από ό,τι θα έπρεπε να χρησιμοποιηθεί από τις ευρωπαϊκές φάρμες για την παραγωγή της ίδιας ποσότητας».

Ο Malagoli επισημαίνει επίσης ότι το κρέας που καλλιεργείται στο εργαστήριο δεν θα απαιτούσε τον ίδιο όγκο αντιβιοτικών που χρησιμοποιούν οι κτηνοτρόφοι για να αποτρέψουν την εξάπλωση της ασθένειας: «Η υπερβολική χρήση τους συμβάλλει στην αύξηση της αντοχής στα αντιβιοτικά. Τα Ηνωμένα Έθνη εκτιμούν ότι μέχρι το 2050, η αντίσταση στα αντιβιοτικά θα οδηγήσει σε περισσότερους θανάτους από τον καρκίνο παγκοσμίως».

4. Τα σημεία ανατροπής της κλιματικής αλλαγής μπορεί να είναι επίσης καλό

Πιθανότατα έχετε ακούσει για το σενάριο της καταστροφής ενός μέρους του κλιματικού συστήματος – ένα στρώμα πάγου, ίσως, ή ένα τροπικό δάσος – που ξαφνικά περνά από ένα «σημείο ανατροπής» πέρα από το οποίο είναι αδύνατο να σταματήσει να μετατρέπεται σε κάτι άλλο (ίσως άγονο βράχο ή αποξηραμένη σαβάνα, αντίστοιχα). Η Συνομιλία έχει καλύψει αυτά τα σενάρια εκτενώς όλα αυτά τα χρόνια, πιο πρόσφατα σε ένα άρθρο από τους συγγραφείς της έκθεσης των σημαντικών νέων σημείων αιχμής .

Αλλά η ίδια έκθεση περιείχε επίσης ορισμένα θετικά. Οι τεχνολογίες που σχετίζονται με το κλίμα ή η κοινωνική και πολιτική συμπεριφορά μπορούν επίσης να περάσουν παρόμοια σημεία ανατροπής, πέρα από τα οποία κάτι καλύτερο γίνεται αναπόφευκτο . Ο Στίβεν Σμιθ στο Πανεπιστήμιο του Σάσεξ και οι συνάδελφοί του έγραψαν για αυτά τα είδη « θετικών» σημείων αιχμής που λένε ότι «συμβαίνουν ήδη, σε τομείς που κυμαίνονται από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας και ηλεκτρικά οχήματα, έως κοινωνικά κινήματα και φυτικές δίαιτες ».

Η έκθεσή τους καθορίζει «τρόπους παρέμβασης σε αυτά τα συστήματα για να επιτραπεί η ενεργοποίηση θετικών σημείων ανατροπής – για παράδειγμα καθιστώντας την επιθυμητή αλλαγή τη φθηνότερη, πιο βολική ή ηθικά αποδεκτή επιλογή ».

Λένε ότι το να περάσεις ένα σημείο καμπής μπορεί να προκαλέσει ακόμη και ένα ντόμινο:

«Για παράδειγμα, καθώς διασχίζουμε το οριακό σημείο που βλέπουμε τα ηλεκτρικά οχήματα να γίνονται η κυρίαρχη μορφή οδικών μεταφορών, η τεχνολογία των μπαταριών θα συνεχίσει να γίνεται καλύτερη και φθηνότερη .

«Αυτό θα μπορούσε να προκαλέσει ένα άλλο θετικό σημείο καμπής στη χρήση μπαταριών για την αποθήκευση ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, ενισχύοντας ένα άλλο σημείο στη χρήση αντλιών θερμότητας στα σπίτια μας κ.λπ. Και υπάρχουν αυτά που ονομάζουμε «σημεία υπερ-μόχλευσης» – μέρη όπου μπορούμε να παρέμβουμε σκόπιμα με ενημερωτικές εκστρατείες, εντολές και κίνητρα για τη δημιουργία εκτεταμένων αλλαγών σε όλους τους τομείς».

Καλά νέα λοιπόν για όποιον αισθάνεται ότι δεν έχουμε καταφέρει πουθενά με τη δράση για το κλίμα παρά τις προσπάθειες δεκαετιών. Τα πράγματα μπορεί ξαφνικά να φαίνονται πολύ διαφορετικά όταν περάσει ένα ορισμένο σημείο. Όπως σχεδόν λέει η παροιμία, τα μπιφτέκια μαμούθ είναι αδύνατα μέχρι να είναι αναπόφευκτα.

***

Ο Will de Freitas είναι συντάκτης Environment + Energy στο The Conversation

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο .

source

By kmk

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *