Fri. Jul 19th, 2024

Αυτό είναι το δεύτερο κεφάλαιο της έρευνας για τη ρύπανση από πλαστικά pellet. Με βάση τις πληροφορίες που παρουσιάζονται στο πρώτο μέρος, αυτό το τμήμα διερευνά τις περιορισμένες προσπάθειες που καταβλήθηκαν για την αντιμετώπιση του ζητήματος και το ρυθμιστικό κενό που εμποδίζει τις εταιρείες χαρτοφυλακίου να λογοδοτήσουν.

Η ρύπανση από τα νύχια δεν είναι πρόσφατο φαινόμενο: οι πρώτες αναφερόμενες παρατηρήσεις πλαστικών σφαιριδίων σε παραλίες χρονολογούνται από τις αρχές της δεκαετίας του 1970. Ωστόσο, έκτοτε δεν θεσπίστηκε ειδική νομοθεσία και οι προσπάθειες για τον μετριασμό των διαρροών βασίστηκαν σε μεγάλο βαθμό σε εθελοντικές πρωτοβουλίες.

  • Εγκατάσταση χειρισμού πέλλετ στο λιμάνι της Αμβέρσας (Φωτογραφία: Davide Mancini)

Ένα τέτοιο είναι το Operation Clean Sweep (OCS). Στο πλαίσιο αυτού του προγράμματος, οι εταιρείες δεσμεύονται σε ένα σύνολο κατευθυντήριων γραμμών και βέλτιστων πρακτικών για την πρόληψη της διαρροής pellet, συμπεριλαμβανομένης της βελτίωσης της αποθήκευσης, του χειρισμού και της μεταφοράς, καθώς και της εφαρμογής πρωτοκόλλων αντιμετώπισης διαρροών. Σύμφωνα με την ιστοσελίδα της, στόχος είναι να επιτευχθεί μηδενική απώλεια πέλλετ.

Η OCS ιδρύθηκε για πρώτη φορά στις αρχές της δεκαετίας του 1990 στις Ηνωμένες Πολιτείες και έχει συγκεντρώσει υποστήριξη από διάφορους εμπορικούς ομίλους πλαστικών παγκοσμίως και λειτουργεί στην Ευρώπη από το 2015.

Ωστόσο, το καθεστώς παραμένει εθελοντικό επί του παρόντος και η εξάπλωσή του διαφέρει σημαντικά μεταξύ των εμπορικών ενώσεων. Οι υπογράφοντες εταιρείες δεν υπόκεινται επίσης σε εξωτερικούς ελέγχους για να βεβαιωθούν ότι εκπληρώνουν τις δεσμεύσεις τους και δεν είναι υποχρεωμένες να αναφέρουν διαρροές από το νήμα. Είναι σημαντικό ότι δεν υπάρχουν κυρώσεις για όσους διαπράττουν αλλά δεν ενεργούν.

«Υπάρχουν πολλές καλές πρακτικές εντός του πλαισίου, αλλά το θέμα είναι ότι είναι εθελοντικές όταν θα έπρεπε να είναι υποχρεωτικές», δήλωσε η Madeline Berg, υπεύθυνη έργου θαλάσσιων πλαστικών στη Fidra, μια φιλανθρωπική οργάνωση περιβαλλοντικής της Σκωτίας, προσθέτοντας ότι η έλλειψη Ο εξωτερικός έλεγχος και η υποβολή εκθέσεων καθιστά σχεδόν αδύνατη την αξιολόγηση της αποτελεσματικότητας του προγράμματος.

«Έχουμε αυτή την πρωτοβουλία να τρέχει για πάνω από 30 χρόνια χωρίς καμία δημόσια αποκάλυψη, ούτε ένα κομμάτι δημοσίων δεδομένων που κυκλοφόρησε», θρηνούσε. "Πώς μπορούμε να καταλάβουμε εάν έχει αντίκτυπο χωρίς σαφείς μετρήσεις και διαφάνεια από τις εταιρείες;"

Η κριτική επεκτείνεται στην περιορισμένη εμβέλεια του προγράμματος. στην Ευρώπη, περίπου 60.000 εταιρείες ασχολούνται με πέλλετ σε κάποιο στάδιο της αλυσίδας εφοδιασμού, αλλά μόνο περίπου 1.800 έχουν ενταχθεί στον χάρτη OCS μέχρι στιγμής, σύμφωνα με την PlasticsEurope, την ένωση ομπρέλα των ευρωπαίων κατασκευαστών πλαστικών.

Ανταποκρινόμενη στις εκκλήσεις για βελτίωση, μια αναβαθμισμένη έκδοση του συστήματος παρουσιάστηκε νωρίτερα φέτος. Ονομάζεται ευρωπαϊκό σύστημα πιστοποίησης OCS και δίνει εντολή στις συμμετέχουσες εταιρείες να υποβάλλονται σε τακτικούς ελέγχους από εγκεκριμένους φορείς πιστοποίησης. Όσοι πληρούν τα κριτήρια καταχωρούνται σε δημόσιο μητρώο.

Η PlasticsEurope ανέφερε σε δήλωση που εστάλη μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ότι το βελτιωμένο πρόγραμμα διασφαλίζει την αποτελεσματική εφαρμογή και ενισχύει τη συνολική αξιοπιστία μέσω ελέγχων τρίτων.

Ο Μπεργκ αναγνωρίζει το θετικό βήμα, αλλά πιστεύει ότι οι αναθεωρημένες απαιτήσεις, με τους ελέγχους να προγραμματίζονται κάθε τρία χρόνια, εξακολουθούν να υπολείπονται της διασφάλισης της ενδελεχούς και αποτελεσματικής πρόληψης. Είπε επίσης ότι υπάρχουν πτυχές που χρειάζονται διευκρίνιση, συμπεριλαμβανομένων των κριτηρίων για την επιλογή των φορέων πιστοποίησης και των πρωτοκόλλων συμμόρφωσης.

Στη δήλωσή της, η PlasticsEurope διευκρίνισε ότι οι ιδιοκτήτες συστημάτων επιλέγουν τους οργανισμούς πιστοποίησης και οι ελεγκτές πρέπει να έχουν τετραετή σχετική εμπειρία. Οι ελεγχόμενες απαιτήσεις αναπτύσσονται από μια εσωτερική επιτροπή τεχνικών εμπειρογνωμόνων σε όλη την αλυσίδα εφοδιασμού πλαστικών.

Δεν φταίει κανείς

Οι υπεύθυνοι της εκστρατείας υποστηρίζουν ότι η αποτροπή της διαφυγής πλαστικών σφαιριδίων στο τοπίο θα συνεπαγόταν πολλά παραπλανητικά απλά προληπτικά μέτρα.

Οι εταιρείες μπορούν, για παράδειγμα, να τοποθετούν εμπορευματοκιβώτια που πιάνουν μπούκλες που πέφτουν κατά τη φόρτωση και την εκφόρτωση, να τοποθετούν σήτες σε αποχετεύσεις καταιγίδας για να πιάνουν χάντρες που ξεπλένονται ή να χρησιμοποιούν πιο ανθεκτικά υλικά για τη συσκευασία σακούλες. Οι εργαζόμενοι μπορούν επίσης να ελέγξουν διπλά τις βαλβίδες σε σιδηροδρομικά βαγόνια για να βεβαιωθούν ότι έχουν σφίξει πλήρως και να σκουπίσουν με ηλεκτρική σκούπα τα μπουλόνια που χύνονται στα πατώματα του εργοστασίου.

"Τα πέλλετ είναι πραγματικά ο χαμηλός καρπός της μικροπλαστικής ρύπανσης", δήλωσε ο Gammage, ο ακτιβιστής της EIA για τη ρύπανση των ωκεανών από πλαστικό στο Λονδίνο. «Είναι κυριολεκτικά θέμα να είναι προσεκτικοί οι άνθρωποι όταν τα χειρίζονται».

Όμως, με κόστος λιγότερο από 1 ευρώ ανά κιλό, τα πλαστικά πέλλετ είναι σχεδόν άχρηστα, καθιστώντας φθηνότερο για τις εταιρείες να τα αφήνουν στο έδαφος μετά από διαρροή παρά να τα καθαρίζουν.

Επίσης, δεν υπάρχουν επιπτώσεις για τους ρυπαίνοντες, δεδομένων των προκλήσεων της ανίχνευσης των μωρών πίσω στην προέλευσή τους και του εντοπισμού των παραβατών. (Μέχρι σήμερα, δεν υπάρχει διαθέσιμη στο κοινό βάση δεδομένων των κατασκευαστών που κατασκευάζουν πλαστικά πέλλετ και πού αποστέλλονται.)

Ακόμα κι έτσι, οι ερευνητές μπορούν γενικά να καταλάβουν εάν τα νήματα προέρχονται από μια νέα διαρροή. Η ρητίνη, το βασικό συστατικό του πλαστικού, αρχίζει να κιτρινίζει κάτω από τον ήλιο, έτσι τα σκούρα, βρώμικα σφαιρίδια είναι συνήθως παλαιότερα από τα λευκά. Αυτό μπορεί να σας βοηθήσει να προσδιορίσετε εάν έχει συμβεί μια νέα διαρροή ή εάν τα νήματα που έχουν μείνει έξω στον ωκεανό για λίγο ξεβράζονται στην ακτή.

Η Marta Sugrañes, μια επιστήμονας των ωκεανών που εργάζεται ως επιστημονική συντονίστρια για το Good Karma Projects, μια περιβαλλοντική μη κερδοσκοπική οργάνωση στην Ταραγόνα, συλλέγει τακτικά δείγματα από δύο παραλίες κοντά στον πετροχημικό κόμβο της πόλης, τη μεγαλύτερη στη νότια Ευρώπη. Στη συνέχεια τα δείγματα μεταφέρονται στη Βαρκελώνη, όπου υποβάλλονται σε μια σειρά δοκιμών για να διαπιστωθεί η προέλευσή τους.

«Έχουμε στοιχεία που αποδεικνύουν ότι αυτά τα πέλλετ προέρχονται από ρέματα κοντά στο βιομηχανικό συγκρότημα εδώ στην Ταραγόνα», είπε ο Σουγκρανές. «Μπορούμε να δημιουργήσουμε μια σύνδεση μεταξύ της βροχόπτωσης και των ρεμάτων που μεταφέρουν αυτά τα σφαιρίδια στην παραλία».

Αλλά ακόμη και όταν μπορούν να ανιχνευθούν τα νερά σε μια συγκεκριμένη διαρροή, κατασκευαστή ή τοποθεσία, υπάρχει φαινομενικά ελάχιστο έως καθόλου νομικό πλαίσιο για τη λογοδοσία.

Οι παγκόσμιες συνθήκες που έχουν σχεδιαστεί για τη ρύθμιση της χρήσης του διαστήματος των ωκεανών και την αντιμετώπιση της πλαστικής ρύπανσης, όπως η Σύμβαση του ΟΗΕ για το Δίκαιο της Θάλασσας, είναι συνήθως μη δεσμευτικές και συχνά έχουν ασαφείς απαιτήσεις. Οι εθνικοί και πολιτειακοί νόμοι, όπου υπάρχουν, παρουσιάζουν συχνά σημαντικές ελλείψεις και δύσκολα επιβάλλονται αυστηρά.

Σημειωτέον, τα νήπια δεν θεωρούνται επικίνδυνα σύμφωνα με τον Διεθνή Κώδικα Επικίνδυνων Αγαθών (IMDG), ένα σύνολο κατευθυντήριων γραμμών και κανόνων που ρυθμίζουν τη θαλάσσια μεταφορά επικίνδυνων εμπορευμάτων σε συσκευασμένη μορφή που αναπτύχθηκε από τον Διεθνή Ναυτιλιακό Οργανισμό (IMO), έναν οργανισμό του ΟΗΕ που διέπει την παγκόσμια ναυτιλία .

Αυτή η παράβλεψη είναι ιδιαίτερα ανησυχητική, δεδομένου ότι η περιβαλλοντική απειλή που συνεπάγονται τα νερά είναι γνωστή εδώ και τρεις δεκαετίες, όπως τεκμηριώνεται σε μια έκθεση του 1993 από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος των ΗΠΑ.

Η πίεση αυξάνεται για να αλλάξει αυτό. Πριν από δύο χρόνια, η Σρι Λάνκα, υποστηριζόμενη από τη Νορβηγία και άλλους συν-χορηγούς, υπέβαλε πρόταση στον ΙΜΟ ζητώντας να καταχωρηθούν τα νήματα που μεταφέρονται σε πλοία μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων ως επιβλαβής ουσία ισοδύναμη με εκρηκτικά, εύφλεκτα υγρά και άλλα επικίνδυνα υλικά.

Η έκκληση προέκυψε όταν το φορτηγό πλοίο X-Press Pearl διέρρευσε 1.700 τόνους πλαστικών σφαιριδίων στα ανοιχτά της δυτικής ακτής της Σρι Λάνκα μετά από πυρκαγιά στο πλοίο, προκαλώντας τη συσσώρευση μπούκλων κατά μήκος εκατοντάδων μιλίων ακτογραμμής ύψους έως και δύο μέτρων. Το περιστατικό θεωρείται το μεγαλύτερο περιστατικό ρύπανσης που έχει δει ο κόσμος.

Η αναταξινόμηση θα οδηγήσει σε σημαντικές βελτιώσεις στον τρόπο χειρισμού των pellet, καθιστώντας τα υπό αυστηρούς όρους για τη ναυτιλία, δήλωσε η Lucie Padovani, στέλεχος lobbying θαλάσσιων απορριμμάτων στο Surfrider Foundation Europe στις Βρυξέλλες.

«Πρέπει να φυλάσσονται κάτω από το κατάστρωμα, σε πιο στιβαρή συσκευασία με σαφή σήμανση», εξήγησε. «Αυτό θα μείωνε σημαντικά τον κίνδυνο χρόνιων απωλειών και οξέων καταστροφών».

Η γενική επισκευή θα υποβάλει επιπρόσθετα τα nurdles σε πρωτόκολλα αντιμετώπισης καταστροφών, αποτρέποντας πιθανώς σοβαρές περιβαλλοντικές επιπτώσεις εάν εφαρμοστεί σε καταστάσεις έκτακτης ανάγκης, πρόσθεσε ο Padovani.

Όπως ήταν αναμενόμενο, η πρόταση συνάντησε αντίσταση από τη βιομηχανία. Το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Χημείας Βιομηχανίας (CEFIC), μια εμπορική ομάδα με έδρα τις Βρυξέλλες που κατέχει θέση παρατηρητή στις συζητήσεις του ΙΜΟ, υποστήριξε ότι οι υποχρεωτικοί κανονισμοί συσκευασίας δεν θα πρέπει να εφαρμόζονται, υποστηρίζοντας ότι η κύρια αιτία της διαρροής από το νήμα δεν είναι η συσκευασία μέσα στο δοχείο, αλλά μάλλον απώλεια κοντέινερ, πυρκαγιές ή άλλα ατυχήματα.

Το CEFIC υποστήριξε επίσης ότι η τρέχουσα συσκευασία είναι ήδη αρκετή, προτείνοντας συνεχή αυτορρύθμιση της βιομηχανίας πλαστικών μέσω της Λειτουργίας Clean Sweep.

Η πρόταση έχει πλέον αναβληθεί στην Υποεπιτροπή Ρύπανσης, Πρόληψης και Αντίδρασης (PRR) του ΙΜΟ. Δεν θα ληφθεί απόφαση τουλάχιστον μέχρι την επόμενη συνεδρίαση της PRR, που θα πραγματοποιηθεί το 2024.

Ρύπανση από πέλλετ στο δάσος κοντά στον δήμο Ecaussinnes στο Βέλγιο (Φωτογραφία: Davide Mancini)

ώθηση της ΕΕ

Ένα σχέδιο νόμου για την αντιμετώπιση της ρύπανσης από πλαστικά πέλλετ συζητείται επίσης στην Ευρώπη. Προτείνεται από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή (EC), αυτή η μακροπρόθεσμη νομοθεσία αποτελεί κρίσιμο στοιχείο του σχεδίου του μπλοκ για μείωση της ρύπανσης από μικροπλαστικά κατά 30 τοις εκατό έως το 2030.

Εντός του προτεινόμενου πλαισίου, οι φορείς εκμετάλλευσης που χειρίζονται pellets στην ΕΕ απαιτείται να υιοθετούν βέλτιστες πρακτικές προσαρμοσμένες στην κλίμακα των δραστηριοτήτων εγκατάστασης ή μεταφοράς τους. Επιπλέον, οι εταιρείες πρέπει να διεξάγουν αξιολογήσεις κινδύνου για να διασφαλίσουν ότι έχουν ληφθεί τα κατάλληλα μέτρα για την αποφυγή διαρροής και να λάβουν πιστοποιητικό συμμόρφωσης από ανεξάρτητο τρίτο μέρος.

Η πρόταση, της οποίας ο απώτερος στόχος είναι να μειωθεί η ρύπανση των πλαστικών σφαιριδίων κατά 74 τοις εκατό μέχρι το τέλος της δεκαετίας, βρίσκεται υπό συζήτηση με το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο και το Συμβούλιο. Αναμένεται να μετατραπεί σε νόμο μόλις επιτευχθεί συναίνεση μεταξύ των νομοθετών της ΕΕ και των κρατών μελών, πιθανότατα μετά τις ευρωπαϊκές εκλογές τον προσεχή Ιούνιο.

Το νομοσχέδιο αντιμετώπισε χλιαρή υποδοχή από περιβαλλοντικές και υπερασπιστικές ομάδες.

Η Rethink Plastic, ένας συνασπισμός περιβαλλοντικών ΜΚΟ, επαίνεσε ορισμένες πτυχές, όπως η υποχρεωτική πιστοποίηση και τα μέτρα κυρώσεων για προηγουμένως ανεξέλεγκτη ρύπανση, αλλά επέπληξε την πρόταση ως "αφιλόδοξη", αναφέροντας ανησυχίες για τα κενά και τις εξαιρέσεις για τις μικρές εταιρείες που διακινούν λιγότερο από 5 τόνους ετησίως .

Ο Padovani από το Surfrider Foundation Europe επανέλαβε το συναίσθημα, δηλώνοντας: «Νομίζω ότι οι ρυθμιστικές αρχές τελικά ενέδωσαν στην πίεση της βιομηχανίας και καταλήξαμε σε έναν άτονο νόμο που υπολείπεται της γρήγορης και φιλόδοξης προσέγγισης που απαιτείται για την αποτελεσματική καταπολέμηση αυτού του ζητήματος».

Σε δήλωση που εστάλη μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, εκπρόσωπος της Επιτροπής σημείωσε ότι η πρόταση ορίζει ελάχιστες απαιτήσεις για όλους τους φορείς εκμετάλλευσης και η εισαγωγή ενός ορίου πέντε τόνων έχει σχεδιαστεί για να ελαφρύνει τον διοικητικό φόρτο για τις μικρότερες επιχειρήσεις κατά την εφαρμογή των προτεινόμενων βελτιώσεων.

Τελικά, ο Padovani υποστήριξε ότι ο τερματισμός της απώλειας pellet απαιτεί μια ριζική αναθεώρηση σε ολόκληρη την αλυσίδα εφοδιασμού, που απαιτεί αυστηρούς κανονισμούς, εταιρική διαφάνεια και σοβαρές συνέπειες για τη μη συμμόρφωση.

«Τα ημίμετρα δεν θα το κόψουν», δήλωσε. «Χρειαζόμαστε μια αποφασιστική, ασυμβίβαστη προσέγγιση για να γίνει η ρύπανση από ουρά ένα παρελθόν».

Η παραγωγή αυτής της έρευνας υποστηρίζεται από επιχορήγηση από το ταμείο IJ4EU. Το Διεθνές Ινστιτούτο Τύπου IPI, το Ευρωπαϊκό Κέντρο Δημοσιογραφίας EJC και οποιοιδήποτε άλλοι εταίροι στο ταμείο IJ4EU δεν ευθύνονται για το περιεχόμενο που δημοσιεύεται και για οποιαδήποτε χρήση του.

source

By kmk

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *