Fri. Jul 19th, 2024

Τον Ιούνιο του 2023 ιδρύθηκε το Ειδικό Συμβούλιο Διευκόλυνσης Επενδύσεων (SIFC) στο Πακιστάν. Η οικονομία της χώρας βρίσκεται σε δεινή κατάσταση για περισσότερο από ένα χρόνο, η οποία επιδεινώθηκε από τις επιπλοκές με ένα δάνειο από το ΔΝΤ ύψους 1,1 δισεκατομμυρίων δολαρίων που επρόκειτο να λάβει το Πακιστάν, αλλά δεν πληρούσε τις απαιτήσεις του ΔΝΤ που ήταν απαραίτητες για την απόκτησή του. Αυτή η οικονομική κατάσταση οδήγησε επίσης σε τεράστια μείωση των συναλλαγματικών αποθεμάτων του Πακιστάν, στην οποία η κυβέρνηση απάντησε εισάγοντας αυστηρούς περιορισμούς στις εισαγωγές που βοήθησαν στην άμβλυνση του ζητήματος βραχυπρόθεσμα, αλλά που έκτοτε οδήγησαν σε έξαρση του πληθωρισμού (που κορυφώθηκε στο 38% τον Μάιο του 2023), και ο βιομηχανικός τομέας που στηρίζεται σε αυτές τις εισαγωγές που οδηγούν σε ύφεση.

Το SIFC εισήχθη σε αυτό το πλαίσιο οικονομικής αναταραχής και έχει πρωταρχικό στόχο την ενθάρρυνση της αύξησης των ΑΞΕ προς το Πακιστάν από «φιλικές χώρες», με ιδιαίτερη έμφαση στις χώρες του Συμβουλίου Συνεργασίας του Κόλπου (GCC). Η πρωτοβουλία αποτελεί μέρος του ευρύτερου «Σχεδίου Οικονομικής Αναγέννησης» του Πακιστάν που σκοπεύει να δημιουργήσει 1 τρισεκατομμύριο δολάρια σε ΑΞΕ έως το 2035 . Προορίζεται επίσης να προσφέρει μια λύση στην περίπλοκη εγχώρια γραφειοκρατία του Πακιστάν, η οποία θεωρείται ότι είναι δυσάρεστη για τους πιθανούς επενδυτές που δεν επιθυμούν να συμμετάσχουν στους περίπλοκους κανονισμούς του Πακιστάν. Το SIFC λειτουργεί ως ενδιάμεσος για τους επενδυτές, ώστε να μπορούν εύκολα να παρακάμψουν την παραδοσιακή γραφειοκρατία και να λειτουργήσουν σε ένα πιο ευνοϊκό επιχειρηματικό περιβάλλον.

Επιφανειακά, το SIFC έχει διαφημιστεί ως «υβριδικό πολιτικό-στρατιωτικό φόρουμ» για την τόνωση της οικονομικής ανάπτυξης. Αποτελείται από μια ιεραρχία τριών επιτροπών: την Apex Committee, την Executive Committee και την Implementation Committee, κάθε επιτροπή που αποτελείται από πολιτικούς και στρατιωτικούς εκπροσώπους. Αν και φαίνεται να υπάρχει ίση εκπροσώπηση, μερικές από τις πιο ισχυρές θέσεις φαίνεται να έχουν δοθεί σε στρατιωτικό προσωπικό, όπως ο Εθνικός Συντονιστής των Επιτροπών Κορυφής και της Εκτελεστικής Επιτροπής και ο Γενικός Διευθυντής της Επιτροπής Εφαρμογής.

Θα πρέπει επίσης να σημειωθεί ότι ενώ η επιτροπή κορυφής, η οποία προεδρεύει του προγράμματος, διευθύνεται από κοινού από τον Πρωθυπουργό και τον Αρχηγό του Επιτελείου Στρατού (COAS) Asim Munir, το COAS φαίνεται να έχει πολύ πιο ενεργό ρόλο και ήταν άμεσα διαπραγματεύεται με χώρες του GCC για να εξασφαλίσει τις πρώτες συμφωνίες του SIFC. Ορισμένοι κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι το SIFC θεσμοθετεί επομένως τον αυξημένο ρόλο του στρατού στη λήψη οικονομικών αποφάσεων με τρόπο που δεν είχε προηγουμένως.

Το 2019, ιδρύθηκε το Εθνικό Συμβούλιο Ανάπτυξης στο οποίο ο πρώην στρατηγός της COAS Bajwa έλαβε μια βασική θέση «οικονομικής θέσης οδήγησης» , η οποία μπορεί αναμφισβήτητα να θεωρηθεί ως πρόδρομος του SIFC με τον τρόπο που άρχισε να επεκτείνει τον ρόλο του στρατού στα οικονομικά λήψη αποφάσης. Η πρωτοβουλία επικεντρώθηκε στην ενίσχυση της περιφερειακής συνεργασίας για την ενίσχυση της οικονομικής ανάπτυξης σε εθνικό επίπεδο. Ενώ ο στρατός του Πακιστάν έχει ιστορικά εμπλακεί σε θέματα εξωτερικής πολιτικής και εθνικής ασφάλειας, δεν είχε τόσο κεντρικό ρόλο στον οικονομικό τομέα μέχρι πρόσφατα. Μια έκθεση που εκπονήθηκε πρόσφατα από το Policy Research Institute of Market Economy προειδοποίησε επίσης ότι ο αυξημένος ρόλος του στρατού στη λήψη οικονομικών αποφάσεων θα μπορούσε να αποσταθεροποιήσει την οικονομία της χώρας λόγω της έλλειψης τεχνογνωσίας τους σε αυτόν τον τομέα.

Παρόλο που ένα μεγάλο ποσοστό των δημοσιευμάτων που διατίθενται επί του παρόντος σχετικά με το πρόγραμμα SIFC προέρχεται από μερικά μέρη που το περιγράφουν ως «ζωντανή οικονομική πρωτοβουλία» και παρουσιάζουν τον ρόλο του στρατού ως σχεδόν φιλανθρωπικό, υπάρχει ένας αυξανόμενος αριθμός ενδείξεων ότι αυτή η απεικόνιση δεν είναι ακριβής. Πρέπει πρώτα να παρατηρηθεί ότι τον ίδιο μήνα που εισήχθη το SIFC, η κυβέρνηση ανακοίνωσε επίσης αύξηση σχεδόν 16 τοις εκατό στον αμυντικό προϋπολογισμό της, συμπεριλαμβανομένης της διάθεσης 280 δισεκατομμυρίων ρουπιών για προγράμματα στρατιωτικής ανάπτυξης . Αυτή ήταν μια τολμηρή κίνηση, δεδομένου ότι οι υπερβολικές αμυντικές δαπάνες είναι ένας βασικός παράγοντας που έχει προκαλέσει μεγάλο μέρος της οικονομικής αστάθειας του Πακιστάν. Η απόφαση για αύξηση των αμυντικών δαπανών ενθαρρύνθηκε από ορισμένους Πακιστανούς οικονομικούς αναλυτές, ορισμένοι από τους οποίους ισχυρίστηκαν ότι όσοι επικρίνουν τις δαπάνες είναι «κακώς ενημερωμένοι» ή είναι πολιτικοί αντίπαλοι του κράτους. Αυτά τα επιχειρήματα ακολουθήθηκαν από κριτική στα προγράμματα του δικτύου κοινωνικής ασφάλειας, όπως το Πρόγραμμα Υποστήριξης του Εισοδήματος Benazir, το οποίο υποστηρίζουν ότι πρέπει να περικοπεί ο προϋπολογισμός του. Τέτοια επιχειρήματα φαίνεται να έρχονται σε αντίθεση με τους στόχους του SIFC, το οποίο έχει σκοπό να βοηθήσει τους ίδιους ανθρώπους στους οποίους παρέχει βοήθεια το πρόγραμμα στήριξης του εισοδήματος.

Η απόφαση της κυβέρνησης να αυξήσει τις αμυντικές δαπάνες όταν η οικονομία αντιμετωπίζει μια υπαρξιακή κρίση αποκαλύπτει πρώτον το επίπεδο επιρροής που ασκεί ο στρατός στην κυβερνητική πολιτική και δεύτερον υποδηλώνει ότι το SIFC χρησιμοποιείται περισσότερο ως στρατιωτικό έργο συγκέντρωσης κεφαλαίων παρά ως πρωτοβουλία που βοηθά την ευημερία των Πακιστανοί πολίτες. Αν και ορισμένα επενδυτικά έργα έχουν εγκριθεί από το SIFC και έχουν προσφερθεί σε χώρες του GCC (συμπεριλαμβανομένων των τομέων τροφίμων, γεωργίας, πληροφορικής, εξόρυξης και ενέργειας), τα οποία έχουν τη δυνατότητα να αποφέρουν συνολικά περισσότερα από 28 δισεκατομμύρια δολάρια , δεν έχει δοθεί ιδιαίτερη προσοχή καταβλήθηκε για το πώς αυτά τα κέρδη θα κατευθυνθούν σε όσους έχουν μεγαλύτερη ανάγκη, εκτός από τον Πρωθυπουργό που δηλώνει ότι τα έργα «πρέπει» να έχουν αποτέλεσμα σταδιακής μείωσης. Μένει να δούμε αν αυτό θα υλοποιηθεί στην πράξη.

Είναι επίσης σημαντικό να σημειωθεί ότι δεν ήταν μόνο ο στρατός που εξασφάλισε ότι θα έπαιρνε κεντρικό ρόλο στο SIFC. Υπήρξε επίσης ένα σημαντικό επίπεδο εξωτερικής πίεσης από τη Σαουδική Αραβία, το Κατάρ και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα να καταστήσουν τον στρατό «εγγυητή» αυτής της νέας οικονομικής πολιτικής για να βοηθήσει στην αποκατάσταση της εμπιστοσύνης των επενδυτών. Αυτές οι χώρες του Κόλπου έχουν μακροχρόνια σχέση με τον στρατό του Πακιστάν και υπάρχει ιστορικό προσωπικών σχέσεων μεταξύ των βασιλικών οικογενειών του Κόλπου και των πακιστανικών στρατιωτικών ελίτ. Σε περιόδους που η εμπιστοσύνη μεταξύ του Πακιστάν και του Κόλπου έχει διαβρωθεί, ο πακιστανικός στρατός ήταν αυτός που εργάστηκε για την αποκατάσταση της σχέσης. Στρατιωτικοί εκπρόσωποι ταξίδευαν συχνά για να συναντηθούν με μέλη της βασιλικής οικογένειας της Σαουδικής Αραβίας και των Εμιράτων μετά από συγκρούσεις για την εξομάλυνση των εντάσεων.

Ο Munir, το σημερινό COAS, έχει ιδιαίτερα στενές σχέσεις με την περιοχή του Κόλπου και πέρασε χρόνο υπηρετώντας σε πακιστανικό στρατιωτικό απόσπασμα στη Σαουδική Αραβία. Κάποιοι έχουν προτείνει ότι ο σύντομος χρόνος του ως διευθυντής ISI και η εμπειρία του στην υπηρεσία πληροφοριών αύξησαν την επίγνωσή του για το πώς να διαχειριστεί τη σχέση Πακιστάν-ΣΣΚ με τρόπο ανώτερο από τους προκατόχους του. Είναι αξιοσημείωτο ότι τα οικονομικά πακέτα που εξασφάλισε πρόσφατα η Munir από τη Σαουδική Αραβία και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα ως μέρος του SIFC ήταν σχεδόν οι ίδιες ακριβώς συμφωνίες που είχαν ήδη προσπαθήσει ανεπιτυχώς να επιτύχουν οι πολιτικοί εκπρόσωποι του Πακιστάν. Αυτό υποδηλώνει ότι οι διαπροσωπικές σχέσεις έχουν μεγάλη σημασία για τις χώρες του ΣΣΚ και ότι η παροχή βοήθειας φαίνεται να εξαρτάται από το ποιος ζητά περισσότερα από αυτά που ζητούν.

Οι χώρες του Κόλπου έχουν ιστορία αναζήτησης οικονομικών ευκαιριών στο Πακιστάν και φαίνεται ότι βλέπουν τον στρατό ως τον καλύτερο μεσολαβητή για αυτή τη σχέση. Το SIFC έχει εδραιώσει περαιτέρω αυτή τη συνεργασία, με πρωτοβουλίες όπως μια επένδυση 25 δισεκατομμυρίων δολαρίων που διαπραγματεύθηκαν ο Munir και ο πρίγκιπας Σαλμάν της Σαουδικής Αραβίας τον Σεπτέμβριο , με στόχο την ανάπτυξη του αγροτικού τομέα του Πακιστάν. Οι γεωργικές συμβάσεις δόθηκαν ως αντάλλαγμα για αυτό το προηγμένο κεφάλαιο, αποδεικνύοντας το είδος των οικονομικών ευκαιριών που λαμβάνουν οι χώρες του Κόλπου. Ο στρατός του Πακιστάν κατέχει ήδη μεγάλες εκτάσεις γης της χώρας και πρόσφατα ζήτησε από την κυβέρνηση άλλα ένα εκατομμύριο στρέμματα γης για «εταιρική γεωργία» . Φαίνεται ότι ο στρατός θέλει να διασφαλίσει ότι έχει τον έλεγχο αυτής της οικονομικής σχέσης με τον Κόλπο και ξεκινά την πρωτοβουλία δίνοντας συμβόλαια σε ένα εμπόρευμα που έχει σημαντικό έλεγχο. Η παρακολούθηση των τομέων που δίνει προτεραιότητα το SIFC και ποιους ωφελεί αυτό είναι πιθανό να είναι ένας από τους καλύτερους τρόπους με τους οποίους μπορούμε να αποκρυπτογραφήσουμε πώς χρησιμοποιείται το SIFC.

Τις τελευταίες εβδομάδες, μια μυστική συμφωνία όπλων μεταξύ των ΗΠΑ και του Πακιστάν ήρθε επίσης στο φως στην οποία το Πακιστάν συμφώνησε να παράσχει πυρομαχικά για την Ουκρανία με αντάλλαγμα τη βοήθεια των ΗΠΑ για τη διασφάλιση του δανείου διάσωσης του ΔΝΤ, παρόλο που το Πακιστάν έχει επισήμως τηρήσει ουδέτερη στάση έναντι της Ρωσίας. -Ο πόλεμος της Ουκρανίας. Αυτού του είδους οι κρυφές συμφωνίες μπορεί να είναι μια άλλη μορφή στρατιωτικής συγκέντρωσης χρημάτων που θα πρέπει να παρακολουθείται.

Το Πακιστάν λαμβάνει χρηματοδότηση από το ΔΝΤ, συμφωνίες όπλων και πρωτοβουλίες SIFC μέσω συμβάσεων με χώρες του ΣΣΚ, αλλά μένει ακόμη να δούμε αν αυτό το κεφάλαιο θα επιφέρει διαρκή οικονομική σταθερότητα και θα φτάσει στους ανθρώπους που το χρειάζονται. Η ανακοίνωση αύξησης των αμυντικών δαπανών σε αυτό το πλαίσιο οικονομικής δυσπραγίας φαίνεται να είναι ενδεικτική του βαθμού στον οποίο ο στρατός έχει προτεραιότητα στη λήψη οικονομικών αποφάσεων.

Είναι επίσης σημαντικό να κατανοήσουμε τον ρόλο των χωρών του Κόλπου και των μοναρχιών τους στη διατήρηση της στρατιωτικής ισχύος. Αυτές οι χώρες διασφάλισαν ότι ο στρατός θα αναλάβει κεντρικό ρόλο στο SIFC, υποσχέθηκαν χρηματοδότηση στο COAS αφού αρνήθηκαν τα ίδια αιτήματα από πολιτικούς εκπροσώπους και επέλεξαν να επενδύσουν σε βιομηχανίες στις οποίες ο στρατός έχει σημαντικό έλεγχο. Προχωρώντας προς τα εμπρός, θα είναι σημαντικό να διερευνήσουμε περαιτέρω αυτή τη σχέση για να κατανοήσουμε καλύτερα τι στοχεύουν να κερδίσουν και οι δύο πλευρές από αυτή τη συνεργασία.

Φαίνεται επί του παρόντος ότι ορισμένες χώρες του Κόλπου έχουν πρόσβαση σε επενδυτικές ευκαιρίες στο Πακιστάν με αντάλλαγμα την παροχή στον στρατό με μια ισχυρή πηγή χρηματοδότησης, αλλά το SIFC βρίσκεται ακόμα στα αρχικά του στάδια και μένει να δούμε πώς θα εκδηλωθεί αυτή η πρωτοβουλία στο το μακροπρόθεσμο. Καθώς αυτή η πρωτοβουλία δεν παρέχει μέχρι στιγμής την προοπτική εθνικής οικονομικής ανάκαμψης, η κυβέρνηση πιθανότατα θα χρειαστεί να βρει άλλους τρόπους για να δημιουργήσει βιώσιμη οικονομική σταθερότητα. Όπως έχει σήμερα, το SIFC σίγουρα δεν φαίνεται να είναι η «ζωντανή οικονομική πρωτοβουλία» που είχε διαφημιστεί και ενώ υποσχέθηκε να βοηθήσει όλο τον λαό του Πακιστάν, μέχρι στιγμής μόνο ο πακιστανικός στρατός και οι χώρες του GCC φαίνεται να έχουν ωφεληθεί.

[Φωτογραφία από το γραφείο του πρωθυπουργού, Πακιστάν]

Οι απόψεις και οι απόψεις που εκφράζονται σε αυτό το άρθρο είναι αυτές του συγγραφέα .

source

By kmk

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *