Tue. Jul 23rd, 2024

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή αναμένεται να δημοσιεύσει σύντομα τη σκέψη της σχετικά με την «βασική χρήση», μια σημαντική συνιστώσα της στρατηγικής της Πράσινης Συμφωνίας για τα χημικά . Αυτή η ανακοίνωση θα βοηθήσει να καθοριστεί εάν η βιομηχανία μπορεί να συνεχίσει να μολύνει καταναλωτικά προϊόντα (όπως είδη παιδικής φροντίδας και υφάσματα) με επικίνδυνες ουσίες ή εάν τέτοιες χημικές ουσίες θα πρέπει να χρησιμοποιούνται μόνο όταν κρίνονται απαραίτητες και όταν δεν υπάρχουν ασφαλείς εναλλακτικές λύσεις.

Η φιλόδοξη στρατηγική της Επιτροπής για την αντιμετώπιση των επικίνδυνων χημικών ουσιών δημοσιεύτηκε το 2020. Από τότε που η βιομηχανία άσκησε πιέσεις για να υπονομεύσει και να μειώσει τις υποσχέσεις της — και οι λομπίστες μπορούν να επισημάνουν ορισμένες σαφείς νίκες, με την πρόσφατη αναβολή της προγραμματισμένης αναθεώρησης του REACH, του βασικού κανονισμού της ΕΕ για τα χημικά , και τη μη εμφάνιση του σχεδίου νόμου για την απαγόρευση εξαγωγής χημικών και φυτοφαρμάκων που έχουν ήδη απαγορευτεί στην Ε.Ε.

Η νέα έρευνα του Corporate Europe Observatory σχετικά με το εταιρικό λόμπι για να επηρεάσει την επερχόμενη επικοινωνία βασικής χρήσης της επιτροπής αποκαλύπτει ένα άλλο κεφάλαιο σε αυτή τη λειτουργία του κλάδου. Η έκθεσή μας αναλύει πάνω από 100 έγγραφα λόμπι της βιομηχανίας για αυτό και σχετικά θέματα και αποκαλύπτει πολλές παραπλανητικές αφηγήσεις που χρησιμοποιήθηκαν για την υπεράσπιση της χρήσης επικίνδυνων χημικών ουσιών σε καθημερινά καταναλωτικά προϊόντα.

Η «βασική χρήση» είναι μια έννοια που προέρχεται από το Πρωτόκολλο του Μόντρεαλ που λέει ότι οι επικίνδυνες ουσίες σε καταναλωτικά προϊόντα πρέπει να απαγορευθούν, εκτός από πολύ περιορισμένες περιπτώσεις όπου η χρήση τους είναι απαραίτητη για την κοινωνία και δεν υπάρχουν αποδεκτές εναλλακτικές λύσεις.

Ίσως το κεντρικό επιχείρημα από τις φωνές του κλάδου που στοχεύουν να αντιταχθούν και να αποδυναμώσουν την έννοια της «ουσιαστικής χρήσης» ήταν ότι θα έπρεπε να εξισορροπηθεί από τις εκτιμήσεις της λεγόμενης «ασφαλούς χρήσης». Αυτό θα επέτρεπε στις υπάρχουσες επικίνδυνες ουσίες να συνεχίσουν να χρησιμοποιούνται σε καθημερινά καταναλωτικά αγαθά, εφόσον αποδεικνύεται ότι είναι «ασφαλείς».

Η δέσμευση της βιομηχανίας σε αυτό το επιχείρημα την οδήγησε να δημιουργήσει μια ειδική ομάδα λόμπι ειδικά για να αγωνιστεί για «ασφαλή χρήση». Η Συμμαχία για τη Βιώσιμη Διαχείριση Χημικών Κινδύνων (ASMoR) απουσιάζει από το μητρώο λόμπι της ΕΕ, το οποίο διαχειρίζεται μια εταιρεία λόμπι και υποστηρίζεται από διάφορους παράγοντες του κλάδου, συμπεριλαμβανομένου του Αμερικανικού Εμπορικού Επιμελητηρίου στην ΕΕ και του Ινστιτούτου Νικελίου. Πραγματοποίησε αρκετές συναντήσεις με στελέχη της Επιτροπής.

Αλλά η προσέγγιση της «ασφαλούς χρήσης» της βιομηχανίας είναι σε μεγάλο βαθμό το σύστημα χημικής ρύθμισης που έχουμε σήμερα — ένα σύστημα που σαφώς δεν λειτουργεί.

Το σημερινό σύστημα δεν έχει αποτρέψει την παρουσία επικίνδυνων χημικών ουσιών στις πιπίλες των μωρών ή άλλα είδη παιδικής φροντίδας, «χημικά για πάντα» στο οδοντικό νήμα ή γνωστές καρκινογόνες ουσίες στα καπάκια του κραγιόν . Η εξισορρόπηση της «ουσιαστικής χρήσης» με την «ασφαλή χρήση» θα ήταν απλώς μια άδεια για τη συνέχιση της μόλυνσης.

Όλα είναι «ουσιώδη»

Εν τω μεταξύ, τα αρώματα, τα καλλυντικά και άλλοι «μεταγενέστεροι» χρήστες χημικών βιομηχανικών προϊόντων, υποστήριξαν ότι τα προϊόντα τους είναι απαραίτητα και ως εκ τούτου απαιτούν έναν ορισμό της «ουσιαστικής χρήσης» που θα τους απέκλειε από τον περιορισμό.

Αλλά δεν θα πρέπει να μας κάνουν πλύση εγκεφάλου σχετικά με τη βασικότητα ορισμένων προϊόντων και των ουσιών που περιέχονται σε αυτά. Σίγουρα κανένα προϊόν με το οποίο καταναλώνουμε, παίζουμε, πλένουμε τα ρούχα μας ή ρίχνουμε στο δέρμα μας δεν πρέπει να περιέχει επικίνδυνες ουσίες, από προεπιλογή, εκτός εάν

αποδεικνύεται ότι η ουσία παρέχει μια συγκεκριμένη ουσιαστική αξία στην κοινωνία. Και χρειαζόμαστε επειγόντως ένα σαφές ρυθμιστικό μήνυμα που η βιομηχανία πρέπει να αντικαταστήσει με ασφαλέστερες εναλλακτικές λύσεις.

Εάν πρόκειται να εισαχθούν ζητήματα «ουσιαστικής χρήσης», σύμφωνα με τον κλάδο θα πρέπει να υποβιβαστούν σε μια ρυθμιστική παράπλευρη έκθεση, «όχι ο κύριος μοχλός για ρυθμιστικές αποφάσεις». Η βιομηχανία είναι ανένδοτη ότι η βασική χρήση δεν θα πρέπει να χρησιμοποιείται ως τρόπος για τον εξορθολογισμό της νομοθεσίας για τα χημικά, όπως είχε αρχικά οραματιστεί η Επιτροπή.

Αυτό είναι βαθιά ειρωνικό. Η βιομηχανία συνήθως βομβαρδίζει τους λήπτες αποφάσεων με παράπονα για τη λεγόμενηγραφειοκρατική γραφειοκρατία . Αλλά στην περίπτωση της ρύθμισης των επικίνδυνων χημικών ουσιών, η βιομηχανία υποστηρίζει μια σημαντικά πιο επίπονη διαδικασία, κατά περίπτωση. Σήμερα, μπορεί να χρειαστούν 10 χρόνια ή περισσότερα για να περιοριστεί μια χημική ουσία. Εν τω μεταξύ, το προϊόν παραμένει στην αγορά, δημιουργώντας εταιρικά έσοδα.

Ίσως όμως το βραβείο για το πιο θρασύ λόμπι για βασική χρήση πρέπει να πάει στην ExxonMobil . Ο γίγαντας των ορυκτών καυσίμων, για δεκαετίες συνδεδεμένος με παραπλανητικούς ισχυρισμούς για την κλιματική κρίση, φέρεται να είπε στην Επιτροπή σε μια συνάντηση στο λόμπι ότι: «Η «βασική χρήση» πρέπει να αφεθεί στην αγορά – διαφορετικά θα δούμε πολλές ανεπιθύμητες συνέπειες».

Αυτή η ρητορική έρχεται αντιμέτωπη με τα αδιάψευστα στοιχεία της κρίσης τοξικής ρύπανσης που επηρεάζει τους ανθρώπους και το περιβάλλον παγκοσμίως. Και αν ο κόσμος είχε αφήσει την αντιμετώπιση των ουσιών που καταστρέφουν το όζον στη βιομηχανία και τις αγορές αντί να το ρυθμίζει μέσω του Πρωτοκόλλου του Μόντρεαλ, θα είχαμε πραγματικά δει τη σημαντική πρόοδο στην ανάκτηση της στιβάδας του όζοντος ;

Η βιομηχανία είχε δεκαετίες για να πάρει καλύτερες αποφάσεις σχετικά με τις ουσίες που παράγει και περιλαμβάνει στα προϊόντα που μας πουλάει. Αλλά πολύ συχνά αυτές οι αποφάσεις έχουν δώσει προτεραιότητα στα κέρδη έναντι των ανθρώπων και του πλανήτη.

Χρειαζόμαστε επειγόντως μια ισχυρή προσέγγιση για ουσιαστική χρήση από την Επιτροπή. Οι ρυθμιστικές αρχές χρειάζονται καλύτερα εργαλεία για να επιταχύνουν την αφαίρεση επικίνδυνων χημικών ουσιών από βασικά καταναλωτικά αγαθά. Και η βιομηχανία πρέπει να εφαρμόσει την ίδια την έννοια της βασικής χρήσης για να λαμβάνει καλύτερες αποφάσεις σχετικά με τις χημικές ουσίες που βάζει στα προϊόντα που αγοράζουμε.

Ο κλάδος των τοξικών θα απαιτεί πάντα ένα ρυθμιστικό περιβάλλον χαμηλών φιλοδοξιών και η ισχυρή δύναμη πυρός των οικονομικών λόμπι και η πολιτική εμβέλειά του θα συνεχίσουν να υπονομεύουν τη λήψη αποφάσεων δημοσίου συμφέροντος. Για να επιταχυνθεί η δράση για την κρίση ρύπανσης, είναι καιρός να σκεφτούμε σοβαρά ένα τείχος προστασίας λόμπι για την προστασία των ιθυνόντων από την επιρροή της βιομηχανίας τοξικών ουσιών.

source

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *