Thu. Jul 18th, 2024

Η ιστορία είναι γεμάτη απροσδόκητα γεγονότα. Οι συγκρούσεις μεταξύ μικρών και μεγάλων εθνών, κρατών και ισχυρών και αδύναμων ατόμων ήταν συχνές από τη βιβλική εποχή. Όλοι γνωρίζουν την ιστορία του Δαβίδ και του Γολιάθ. Ωστόσο, σπάνια συνέβαινε ένα έθνος πολλών εκατοντάδων εκατομμυρίων κατοίκων να επιτεθεί σε ένα έθνος πολλών δεκάδων χιλιάδων κατοίκων. Τέτοια γεγονότα είναι σπάνια ακόμη και στην ταραγμένη ιστορία της ανθρωπότητας, η οποία είναι γεμάτη με αιματηρούς πολέμους.

Ωστόσο, αυτό ακριβώς συνέβη τον Οκτώβριο του 1983 όταν οι Ηνωμένες Πολιτείες (230 εκατομμύρια στρατιώτες) επιτέθηκαν στη Γρενάδα (98 χιλιάδες στρατιώτες). Αν και θα μπορούσε κανείς να συμπεράνει με την πρώτη ματιά ότι η αμερικανική εισβολή στη Γρενάδα (που σημαίνει: αποστολή διάσωσης) ήταν ασύνετη, αντιπροσωπεύει μια απολύτως λογική αλληλουχία γεγονότων στο πλαίσιο της σύγκρουσης του Ψυχρού Πολέμου μεταξύ των ΗΠΑ και της Σοβιετικής Ένωσης στην Κεντρική και Νότια Αμερική στη δεκαετία του 1980. Αν και η επίθεση των ΗΠΑ σε μια μικρή χώρα της Καραϊβικής είναι μια πολύ συνετή κίνηση εξωτερικής πολιτικής, εξακολουθεί να προκαλεί σοκ και έκπληξη το γεγονός ότι η πιο ισχυρή στρατιωτική δύναμη στον κόσμο επιτέθηκε σε μια χώρα που μόλις και μετά βίας είναι ορατή στον χάρτη του δυτικού ημισφαιρίου.

Wikimedia Commons

Πλαίσιο Ψυχρού Πολέμου: η άνοδος της σοβιετικής εξουσίας στις αρχές της δεκαετίας του 1980

Μετά την περίοδο της ύφεσης στον Ψυχρό Πόλεμο από τα μέσα της δεκαετίας του 1960 έως τα τέλη της δεκαετίας του 1970, πιο συγκεκριμένα μέχρι την έναρξη της σοβιετικής εισβολής στο Αφγανιστάν το 1979, ακολούθησε μια νέα περίοδος σύσφιξης των σχέσεων μεταξύ Ουάσιγκτον και Μόσχας. τα λεγόμενα Ο Νέος Ψυχρός Πόλεμος. Η έλευση στην εξουσία του φλογερού συντηρητικού Ρεπουμπλικανού Προέδρου Ρόναλντ Ρίγκαν στις ΗΠΑ το 1981 ηλεκτρίζει περαιτέρω τις σχέσεις. Ο Ρίγκαν επιτέθηκε συνεχώς στη Σοβιετική Ένωση, την οποία αποκαλούσε «Αυτοκρατορία του Κακού» και προσπαθούσε να ανατρέψει τις γεωπολιτικές σχέσεις στον κόσμο προς όφελος της Αμερικής. Την εποχή του Λεονίντ Μπρέζνιεφ, η σοβιετική εξουσία αυξήθηκε στα τέλη της δεκαετίας του 1970 και στις αρχές της δεκαετίας του 1980, κάτι που φάνηκε μέσα από τις διαδικασίες αποαποικιοποίησης και τη νίκη των σοσιαλιστικών και κομμουνιστικών κινημάτων σε πολλές χώρες της Ασίας και της Αφρικής.

Η Κεντρική και Νότια Αμερική έπαιξαν σημαντικό ρόλο στον Ψυχρό Πόλεμο. Αφού η Κούβα έγινε ισχυρό κομμουνιστικό προπύργιο στην Καραϊβική τη δεκαετία του 1960, οι αριστερές επαναστάσεις ξεκίνησαν αλλού σε ολόκληρη τη Λατινική Αμερική. Άλλοτε είχαν περισσότερη και άλλοτε λιγότερο επιτυχημένη, άλλοτε πραγματοποιήθηκαν σε εκλογές και άλλοτε σε ένοπλους αγώνες. Π.χ. Ο μαρξιστής Σαλβαδόρ Αλιέντε ήρθε στην εξουσία στη Χιλή το 1970 σε δημοκρατικές εκλογές. Αλλά η επαναστατική κυβέρνησή του ανατράπηκε από μια στρατιωτική χούντα τρία χρόνια αργότερα. Το μαρξιστικό-λενινιστικό κίνημα των Σαντινίστας ήρθε στην εξουσία στη Νικαράγουα το 1979 μέσω μιας ένοπλης επανάστασης, μετά την οποία συνεχίστηκε ο εμφύλιος πόλεμος. Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του 1970 και του 1980, οι εμφύλιοι πόλεμοι μεταξύ της επαναστατικής αριστεράς, υποστηριζόμενης από την ΕΣΣΔ, και της δεξιάς, υποστηριζόμενης από τις ΗΠΑ, μαίνονταν στο Ελ Σαλβαδόρ, τη Γουατεμάλα και την Ονδούρα. Εκείνα τα χρόνια, η Κεντρική Αμερική ήταν το κατεξοχήν επίκεντρο της κρίσης.

φωτογραφία: Μπρέζνιεφ και Νίξον, Wikimedia Commons

Ιστορικός δρόμος της Γρενάδας

Όταν το 1979 πραγματοποιήθηκε ξαφνικά η κομμουνιστική επανάσταση στη Γρενάδα, ήταν μια κλήση αφύπνισης τόσο για τις ΗΠΑ όσο και για την ΕΣΣΔ. Λόγω της τεράστιας στρατηγικής σημασίας αυτού του νησιού της Καραϊβικής από άποψη γεωπολιτικής, κανείς δεν έμεινε αδιάφορος. Η Γρενάδα βρίσκεται στο ανατολικό τμήμα της Καραϊβικής Θάλασσας. Βρίσκεται στο νότιο τμήμα των Μικρών Αντιλλών (ομάδα νησιών Privjetrina). Αποτελείται από το ομώνυμο νησί και δύο μικρότερα νησιά, το Carriacou και το Petite Martinique, και αρκετά μικρά νησιά που βρίσκονται βόρεια του κυρίως νησιού και αποτελούν μέρος των Γρεναδινών. Η Γρενάδα βρίσκεται νότια του Αγίου Βικεντίου και των Γρεναδινών και περίπου 140 χλμ βόρεια του Τρινιντάντ και Τομπάγκο και της ηπειρωτικής χώρας της Νότιας Αμερικής της Βενεζουέλας. Έχει έκταση 348,5 τετραγωνικά χιλιόμετρα. Η Γρενάδα είναι επίσης γνωστή ως το «νησί των μπαχαρικών» λόγω της παραγωγής μοσχοκάρυδου, αλλά καλλιεργούνται επίσης ζάχαρη και κακάο. Ανακαλύφθηκε από τον Χριστόφορο Κολόμβο το 1498. Αργότερα το πήραν από τους Ισπανούς οι Γάλλοι και τελικά οι Βρετανοί το 1763. Η ανεξαρτησία επιτεύχθηκε στις 7 Φεβρουαρίου 1974 υπό την ηγεσία του Eric Gairy, ο οποίος έγινε ο πρώτος πρωθυπουργός της ανεξάρτητης Γρενάδας. Η νέα χώρα έγινε μέλος της Βρετανικής Κοινοπολιτείας με τη βασίλισσα Ελισάβετ Β'. ως μονάρχης. Ως μέλος της Κοινοπολιτείας, η Γρενάδα έλαβε έναν Γενικό Κυβερνήτη που ήταν ο τελετουργικός αρχηγός του κράτους και εκπρόσωπος της Βασίλισσας. Η χώρα συνέχισε να βασίζεται στη Βρετανία ακόμη και μετά την ανεξαρτησία της.

Wikimedia Commons

Επαναστατικό πραξικόπημα το 1979 και Ρεναδικός σοσιαλισμός

Τον Μάρτιο του 1979, το Μαρξιστικό-Λενινιστικό Κίνημα Νέου Κόσμημα (NJM) ανέτρεψε τη νόμιμη αλλά διεφθαρμένη, αναποτελεσματική και κατασταλτική κυβέρνηση των Γκαίρι με ένα αναίμακτο πραξικόπημα και εγκατέστησε τη Λαϊκή Επαναστατική Κυβέρνηση (PRG), με επικεφαλής τον Μορίς Μπίσοπ ως Πρωθυπουργό. Αν και η σοσιαλιστική επανάσταση στη Γρενάδα, ευρέως γνωστή ως «Revo», έλαβε χώρα σε μια χώρα με λίγο λιγότερους από 100.000 κατοίκους, τράβηξε μεγάλη προσοχή στις ΗΠΑ, τη Μεγάλη Βρετανία και άλλες αγγλόφωνες χώρες. Το θέμα ήταν ότι οι Γρεναδοί ήταν συντριπτικά μελαχρινός και μιλούσαν αγγλικά και όχι ισπανικά, κάτι που τους έδινε μεγάλες δυνατότητες να επηρεάσουν πολιτικά τους Αφροαμερικανούς που ήταν δυσαρεστημένοι με τη θέση τους στις ΗΠΑ. Στον Maurice Bishop, πολλοί στις ΗΠΑ είδαν έναν νέο Φιντέλ Κάστρο, μόνο που αυτός ήταν μελαχρινός και μιλούσε άπταιστα αγγλικά. Ο Bishop λατρεύτηκε από τις μάζες του μαύρου πληθυσμού στις ΗΠΑ και θεωρήθηκε ως σημαντική απειλή από τους Αμερικανούς πολιτικούς και τη CIA. Εάν ο Bishop ενέπνευσε μια κομμουνιστική επανάσταση στις ΗΠΑ, θα ήταν ένα εφιαλτικό σενάριο για το αμερικανικό κατεστημένο.

Ο Bishop διέλυσε το δημοκρατικό μοντέλο διακυβέρνησης που κληρονόμησε από την εποχή των Βρετανών και εισήγαγε επαναστατικά μαρξιστικά μοντέλα. Υποστήριξε τα δικαιώματα των εργαζομένων, των γυναικών και πάλεψε κατά του ρατσισμού. Μεγάλη προσοχή δίνεται στην υγειονομική περίθαλψη, στην εκπαίδευση και στους νέους. Ωστόσο, οι εκλογές δεν έγιναν και επιβλήθηκε καταστολή της αντιπολίτευσης και των ΜΜΕ. Ήταν ένας κλασικός δρόμος ενός κομμουνιστικού καθεστώτος. Όπως ήταν αναμενόμενο, η Λαϊκή Επαναστατική Κυβέρνηση (PRG) ζήτησε βοήθεια από την Κούβα και τη Σοβιετική Ένωση. Η συνεργασία με τους Κουβανούς ήταν έντονη και δρομολογήθηκαν κοινά έργα. Ένα από αυτά ήταν η κατασκευή του νέου διεθνούς αεροδρομίου Point Salines στο νότιο τμήμα του νησιού. Το έργο χρηματοδοτήθηκε από Κουβανούς και Κουβανοί εργάτες εργάστηκαν σε αυτό, αν και οι σχεδιαστές ήταν από την Ευρώπη και τις ΗΠΑ. Η προσέγγιση της Γρενάδας με την Κούβα και την ΕΣΣΔ έφερε το PRG σε πολιτική σύγκρουση με τις ΗΠΑ. Οι δύο κυβερνήσεις αντάλλαξαν αιχμηρές ύβρεις. Ο Ρίγκαν κατηγόρησε τον Μπίσοπ ότι ήθελε να χρησιμοποιήσει τον μακρύ διάδρομο του νέου αεροδρομίου ως χώρο εκπαίδευσης για τα σοβιετικά στρατιωτικά αεροσκάφη για να φέρουν όπλα και στρατιωτικό εξοπλισμό. Τον Ιούνιο του 1983, ο Bishop επισκέφθηκε τις ΗΠΑ για να προσπαθήσει να εξομαλύνει τις διπλωματικές σχέσεις μεταξύ των δύο χωρών.

Wikimedia Commons

Το πραξικόπημα του Οκτωβρίου του 1983.

Ήταν αυτή η επίσκεψη στην Αμερική που αναστάτωσε ορισμένους σοσιαλιστές ηγέτες στο PRG. Στις αρχές Οκτωβρίου, ο Bishop και άλλοι υπουργοί βρίσκονταν σε ένα διεθνές ταξίδι αναζητώντας οικονομική βοήθεια. Ενώ βρισκόταν στο εξωτερικό, ο αντιπρόεδρος της κυβέρνησης Bernard Coard οργάνωσε πραξικόπημα. Στις 12 Οκτωβρίου 1983, με τη βοήθεια των στρατιωτικών, ο Bishop τέθηκε σε κατ' οίκον περιορισμό. Ο Coard ήταν αριστερός σκληροπυρηνικός και θεωρούσε τον Bishop απαράδεκτα «μετριοπαθή» και την υπάρχουσα ηγεσία της PRG «πολύ αδύναμη». Ο Coard υπέθεσε ότι μεγάλες αναταραχές θα ξεσπούσαν γρήγορα κατά τη διάρκεια του κατ' οίκον περιορισμού του Bishop. Μετά το πραξικόπημα του Οκτωβρίου, πολλοί διεθνείς ηγέτες θεώρησαν ότι η κίνηση του Coard ήταν μια απλή αρπαγή εξουσίας και όχι υποκινούμενη από την ιδεολογία του μαρξισμού-λενινισμού.

Ωστόσο, μετά τη σύλληψη του Bishop, οι διαδηλώσεις στους δρόμους δεν σταμάτησαν όπως περίμενε ο Coard. Ακριβώς μία εβδομάδα μετά την κράτηση του Μπίσοπ, η 19η. Την 1η Οκτωβρίου, ένα μεγάλο πλήθος υποστηρικτών τον απελευθέρωσε και παρέλασε μαζί του σε όλο το νησί μέχρι το στρατιωτικό αρχηγείο στο Fort Rupert. Κάνοντας αυτό, πέρασαν από το σπίτι του πραξικοπηματία Coard, ο οποίος ήταν απροστάτευτος. Ωστόσο, αντί να καταλάβουν το Coard και έτσι να εξαλείψουν την κύρια απειλή, οι διαδηλωτές συνέχισαν να περπατούν προς το στρατιωτικό αρχηγείο, όπου ο Bishop συναντήθηκε με ορισμένους συνεργάτες. Χωρίς να εντοπίζεται από τους υποστηρικτές του Bishop, ο Coard μπόρεσε να έρθει σε επαφή με τους συμμάχους του στο στρατό. Χρησιμοποιώντας τεθωρακισμένα οχήματα μεταφοράς προσωπικού, επιτέθηκαν στο οχυρό Ρούπερτ, σκοτώνοντας πολλούς αθώους πολίτες στη διαδικασία. Οι στρατιώτες του Coard συνέλαβαν ξανά γρήγορα και στη συνέχεια εκτέλεσαν τον Bishop και 16 πολιτικούς και στρατιωτικούς συνεργάτες του. Ιδρύθηκε ένα Επαναστατικό Στρατιωτικό Συμβούλιο με επικεφαλής τον Χάντσον Όστιν. Καθιερώθηκε τετραήμερη απαγόρευση κυκλοφορίας. Στο ραδιόφωνο διαβάστηκε προκήρυξη ότι όποιος παραβιάζει την ειρήνη θα πυροβολείται επί τόπου. Ο κόσμος συνέρρευσε για να μάθει τι συνέβαινε, αλλά οι ξένοι ανταποκριτές απαγορεύτηκε να εισέλθουν στη Γρενάδα.

Φιντέλ Κάστρο, Wikimedia Commons

Οι Αμερικανοί αποφασίζουν να αντιδράσουν

Το βάναυσο πραξικόπημα των φανατικών κομμουνιστών, η μεγάλη στρατηγική γεωπολιτική σημασία της Γρενάδας, η παρουσία Κουβανών συμβούλων και εκατοντάδων Αμερικανών φοιτητών ιατρικής στο νησί δημιούργησαν τις προϋποθέσεις για αμερικανική παρέμβαση. Θέλοντας να σώσει τους Αμερικανούς φοιτητές από πιθανή εκδίκηση από Γρεναδούς κομμουνιστές και να αποτρέψει το πιθανό σενάριο της Γρενάδας να γίνει ένα ριζοσπαστικό κομμουνιστικό προπύργιο του Ανατολικού Μπλοκ στο Δυτικό Ημισφαίριο, η κυβέρνηση Ρήγκαν αποφάσισε να δράσει. Μετατρέποντας τη νεαρή, κυρίως μαύρη, αγγλόφωνη Γρενάδα σε μια νέα Κούβα, ο Ρίγκαν δεν θα μπορούσε να το επιτρέψει γιατί θα επέτρεπε την εξάπλωση του σοσιαλισμού στην αυλή του. Ο πρόεδρος και οι βοηθοί του δικαίως φοβήθηκαν ότι οι Σοβιετικοί θα μπορούσαν να τοποθετήσουν βαλλιστικούς πυραύλους, πυρηνικά και άλλα όπλα στη Γρενάδα με τα οποία θα μπορούσαν να απειλήσουν την Αμερική και τους συμμάχους της στην περιοχή. Όταν συνδυάζονται τα εδάφη της Κούβας, της Νικαράγουας και της Γρενάδας, σχηματίζουν ένα στρατηγικό τρίγωνο στην Καραϊβική από το οποίο περνούν οι μισές διαδρομές του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ. Αν το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ δεν μπορούσε να περάσει εκεί, θα παρέλυε τις επιχειρήσεις του στην Ευρώπη. Εκτός από τους εκατοντάδες Αμερικανούς φοιτητές ιατρικής που έπρεπε να διασωθούν από το να γίνουν όμηροι, ο εκπρόσωπος της Βρετανικής Κοινοπολιτείας, ο Γενικός Κυβερνήτης, Paul Scoon, βρισκόταν σε κατ' οίκον περιορισμό και απειλήθηκε με εκκαθάριση.

Ronald Reagan, Wikimedia Commons

Προετοιμασία αμερικανικής παρέμβασης

Καθώς το πραξικόπημα του Coard συνέβη ξαφνικά, ο θείος Σαμ δεν ήταν αμέσως έτοιμος να απαντήσει. Δεν υπήρχαν σχέδια στο Πεντάγωνο για εισβολή στη Γρενάδα. Αμέσως μετά τα φονικά γεγονότα της 19ης Οκτωβρίου, οι Αμερικανοί, με πρωτοβουλία του Στέιτ Ντιπάρτμεντ, άρχισαν να σχεδιάζουν επιχείρηση εκκένωσης Αμερικανών φοιτητών. Στόχος ήταν να ξεπεραστεί η αντίσταση των στρατιωτικών δυνάμεων της Γρεναδίας και της Κούβας, η εκκένωση των φοιτητών και η δημιουργία των προϋποθέσεων για την επιστροφή της δημοκρατίας. Ο Ρίγκαν έδωσε στον στρατό τέσσερις ημέρες για να καταστρώσει ένα σχέδιο εισβολής. Δεν ήταν εύκολο για τους στρατηγούς να φτιάξουν ένα σχέδιο. Πολλοί στρατιωτικοί διοικητές δεν είχαν ιδέα πού ήταν η Γρενάδα (μερικοί νόμιζαν ότι ήταν η Γρανάδα της Ισπανίας!). Ανακάλυψαν ότι δεν υπήρχαν στρατιωτικοί χάρτες του νησιού, αναγκάζοντάς τους να χρησιμοποιήσουν έναν τουριστικό χάρτη (ο οποίος ήταν διαθέσιμος στη Φλόριντα λόγω της δημοτικότητάς του το νησί ως προορισμός διακοπών). Οι στρατιωτικοί σχεδιαστές χρησιμοποίησαν επίσης ένα πρόσφατο αντίγραφο του περιοδικού The Economist για να μάθουν περισσότερα για το νησί. Ήταν καθαρός αυτοσχεδιασμός.

Σύμφωνα με τη νομοθεσία των ΗΠΑ, ο πρόεδρος των ΗΠΑ μπορεί να εξαπολύσει στρατιωτική εισβολή σε ξένη χώρα μόνο με την έγκριση του αμερικανικού Κογκρέσου. Ωστόσο, δεδομένου του γεγονότος ότι τυπικά ήταν μια αποστολή διάσωσης και όχι μια εισβολή, έπρεπε να είναι μυστική. Καθοριστικής σημασίας ήταν η ταχύτητα και το απροσδόκητο του. Η κυβέρνηση Ρίγκαν φοβόταν ότι μια κατάσταση παρόμοια με την κρίση ομήρων στο Ιράν το 1979-81 θα μπορούσε να επαναληφθεί. όταν κρατήθηκαν όμηροι 52 μέλη της αμερικανικής πρεσβείας και πολίτες. Έτσι, ο Ρίγκαν δικαιώθηκε να μην ζητήσει την έγκριση του Κογκρέσου. Επιπλέον, η αμερικανική εισβολή στη Γρενάδα δόθηκε νομική βάση αφού η κυβέρνηση των ΗΠΑ έλαβε επίσημη έκκληση για βοήθεια από τον Οργανισμό Κρατών της Ανατολικής Καραϊβικής, ο οποίος έλαβε μυστική έκκληση για βοήθεια από τον Γενικό Κυβερνήτη της Γρενάδας, Paul Scoon (ο οποίος δεν υπογράψτε την επιστολή μέχρι τις 26 Οκτωβρίου, την επομένη της έναρξης της εισβολής!). Αργότερα, τα ίδια τα μέλη του ιδρύματος ανακάλυψαν ότι, αν και ο πρόεδρος δήλωσε ότι το κύριο κίνητρο της εισβολής ήταν ανθρωπιστικό (σώζοντας τις ζωές περίπου 700 φοιτητών), ο πραγματικός λόγος ήταν πολιτικός: η εξάλειψη της νέας επαναστατικής κυβέρνησης με επικεφαλής τον Όστιν. .

Wikimedia Commons

Ένοπλες Δυνάμεις και Επιχείρηση επείγουσας μανίας 25-29. Οκτώβριος

Η δύναμη εισβολής των ΗΠΑ αποτελούνταν από ένα κοινό αρχηγείο όλων των κλάδων του στρατού: το 1ο και το 2ο Τάγμα του 75ου Συντάγματος Ranger του Στρατού των ΗΠΑ, η 82η Αερομεταφερόμενη Μεραρχία και το Στοιχείο Δυνάμεων Ταχείας Ανάπτυξης, το Σώμα Πεζοναυτών των ΗΠΑ, η Δέλτα του Στρατού των ΗΠΑ , τα Navy SEALs και δυνάμεις υποστήριξης. Συνολικά 7.600 στρατιώτες μαζί με τις συμμαχικές δυνάμεις της Καραϊβικής. Οι δυνάμεις της Γρενάδας αποτελούνταν από 1.300 στρατιώτες και λίγο λιγότερους από 800 Κουβανούς, συμπεριλαμβανομένων αμάχων.

Η επιχείρηση Emergency Fury ξεκίνησε την αυγή της 25ης Οκτωβρίου 1983. Τα Rangers του Στρατού των ΗΠΑ προσγειώθηκαν στο νέο αεροδρόμιο Point Salines στο νότιο άκρο της Γρενάδας. Ήταν η πρώτη χρήση των νέων επιθετικών ελικοπτέρων Black Hawk και μία από τις πρώτες ολοκληρωμένες επιχειρήσεις στις οποίες συμμετείχαν διάφορες ομάδες ειδικών στρατιωτικών δυνάμεων των ΗΠΑ: Army Rangers, Marines και Navy SEAL. Τα SEAL αναπτύχθηκαν πρώτα, αλλά είχαν πρόβλημα στην ανοιχτή θάλασσα σε μια αμφίβια προσγείωση για την οποία δεν είχαν ποτέ εκπαιδευτεί. Αργότερα, δόθηκε η εντολή να ρίξουν τα Rangers με αλεξίπτωτο, παρόλο που οι SEAL δεν μπορούσαν να προσγειωθούν. Ωστόσο, αυτή η παραγγελία δεν είχε προβλεφθεί, οπότε οι Rangers έπρεπε να σπεύσουν να ετοιμαστούν ενώ βρίσκονταν στα μεταγωγικά αεροπλάνα! Όταν τα μεταγωγικά αεροπλάνα και τα ελικόπτερα Black Hawk βρίσκονταν πάνω από τα σημεία προσγείωσής τους, ήταν ήδη φως της ημέρας και οι δυνάμεις της Γρεναδίας και της Κούβας άνοιξαν πυρ εναντίον τους. Ευτυχώς για τα αμερικανικά στρατεύματα, η αντίσταση ήταν περιορισμένης φύσης. Δηλαδή, μετά την εκτέλεση του Bishop, η Κούβα αρνήθηκε να βοηθήσει τον Coard (ο Bishop ήταν προσωπικός φίλος του Κάστρο) και η Σοβιετική Ένωση θεώρησε ότι η Γρενάδα δεν ήταν τόσο στρατηγικής σημασίας ώστε να διακινδυνεύσει στρατιωτική δράση σε άμεση γειτνίαση με τις ΗΠΑ.

Αν και τα ελικόπτερα πεζοναυτών και οι αλεξιπτωτιστές του στρατού υπέστησαν απώλειες κατά την αρχική προσγείωση, τα αμερικανικά στρατεύματα ανέκτησαν γρήγορα την πρωτοβουλία μετά την εδραίωση στο νησί. Οι Rangers κατέλαβαν το αεροδρόμιο Point Salines σχετικά γρήγορα. Αφού εξασφάλισαν το αεροδρόμιο, οι Αμερικανοί κατάφεραν τελικά να φέρουν περίπου πέντε χιλιάδες στρατιώτες. Οι αεροπορικές αποστολές συνεχίστηκαν, βοηθώντας τις ειδικές δυνάμεις στη διάσωση του Γενικού Κυβερνήτη Scoonai και της συζύγου του. Η Πολεμική Αεροπορία πυροβόλησε εναντίον εχθρικών θέσεων για να ανοίξει ο δρόμος για ομάδες Rangers του Στρατού που ξεκίνησαν να διασώσουν Αμερικανούς φοιτητές ιατρικής στο Πανεπιστήμιο του St. Γεώργιος. Ένα προσωρινό πρόβλημα προέκυψε όταν ανακαλύφθηκε ότι υπήρχαν στην πραγματικότητα δύο ξεχωριστές πανεπιστημιουπόλεις της ιατρικής σχολής, όχι μόνο μία. Ένα άλλο εμπόδιο περιελάμβανε την έλλειψη δεξιοτήτων επικοινωνίας. Σε μια από τις πιο γνωστές ιστορίες της εισβολής στη Γρενάδα, μια SEAL σε αποστολή να σώσει τον γενικό κυβερνήτη χρησιμοποίησε ένα τηλέφωνο για να καλέσει το Fort Bragg και να εκτρέψει τα πυρά από τον αέρα για να σταματήσει να πλησιάζει τις εχθρικές δυνάμεις. Κάθε ώρα, πρόσθετα στρατεύματα που έφταναν στο Point Salines βοήθησαν να γυρίσει το ρεύμα της μάχης προς όφελος της Αμερικής.

Ενώ τα Army Rangers έφτασαν γρήγορα στην κύρια πανεπιστημιούπολη της ιατρικής σχολής, η δεύτερη πανεπιστημιούπολη περικυκλώθηκε από εχθρικές δυνάμεις. Στις 26 Οκτωβρίου, μια επίθεση με ελικόπτερο άρχισε να προσγειώνει στρατεύματα στο Grand Anse, τη θέση της δεύτερης και μικρότερης πανεπιστημιούπολης. Στη συνέχεια, οι Rangers έμαθαν για μια τρίτη ομάδα φοιτητών ιατρικής που βρίσκονταν αλλού. Τότε η αντίσταση των Γρεναδικών στρατευμάτων άρχισε να εξασθενεί σημαντικά. Όμως οι αμερικανικές δυνάμεις ήταν εξαιρετικά σχολαστικές στην αργή τους κίνηση προς τα βόρεια του νησιού, αναμένοντας εχθρικές αντεπιθέσεις. Στις 27 Οκτωβρίου πραγματοποιήθηκε η τελευταία μεγάλη αποστολή: η κατάληψη του στρατώνα της Γρενάδας. Αν και μερικά αμερικανικά ελικόπτερα συνετρίβη κατά την επίθεση, δεν υπήρξε εχθρικό πυρ. Τελικά, μόνο λίγοι εχθρικοί στρατιώτες βρέθηκαν στους στρατώνες. Σε αυτό το σημείο, οι περισσότεροι Γρεναδοί και Κουβανοί στρατιώτες είχαν σταματήσει να αντιστέκονται, και κάποιοι είχαν ντυθεί ακόμη και με πολιτικά ρούχα για να αποφύγουν τη σύλληψη. Σχεδόν 700 Αμερικανοί και ξένοι φοιτητές ιατρικής διασώθηκαν χωρίς να σκοτωθεί ούτε ένας φοιτητής. Οι επιχειρήσεις ολοκληρώθηκαν έως τις 29 Οκτωβρίου.

Απώλειες

Οι ανεπαρκείς επικοινωνίες και οι κακές πληροφορίες των ΗΠΑ οδήγησαν σε «φιλικά πυρά» θύματα και τυχαίες επιθέσεις εναντίον αμάχων. Οι Αμερικανοί είχαν μικρές απώλειες: 19 νεκροί, 116 τραυματίες, 36 τραυματίες, 9 ελικόπτερα κατεστραμμένα. Οι δυνάμεις της Γρεναδίας έχασαν 45 στρατιώτες, 358 τραυματίστηκαν, 6 τεθωρακισμένα οχήματα μεταφοράς προσωπικού και 1 τεθωρακισμένο όχημα καταστράφηκαν. Οι Κουβανοί έχασαν 24 στρατιώτες, 59 τραυματίστηκαν, 638 αιχμαλωτίστηκαν και οι Αμερικανοί κατέλαβαν 2 κουβανικά μεταγωγικά αεροπλάνα. Δύο Σοβιετικοί σύμβουλοι τραυματίστηκαν και πολλά σοβιετικά όπλα αιχμαλωτίστηκαν. Σκοτώθηκαν 24 άμαχοι, συμπεριλαμβανομένων 18 ασθενών σε ψυχιατρείο που χτυπήθηκε κατά λάθος από το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ. Η εισβολή εξέθεσε προβλήματα επικοινωνίας και συντονισμού μεταξύ των διαφορετικών κλάδων του στρατού των ΗΠΑ όταν λειτουργούν μαζί, προκαλώντας μια έρευνα που οδήγησε στην αναδιοργάνωση του αμερικανικού στρατού με τη μορφή του νόμου Goldwater-Nichols του 1986 και άλλων αλλαγών.

Μεγάλη πολιτική νίκη για τον Ρίγκαν

Η γρήγορη και αποτελεσματική κατάληψη της Γρενάδας και η διάσωση όλων των μαθητών ήταν μια σημαντική πολιτική νίκη για τον Ρόναλντ Ρίγκαν. Ήταν μια αριστοτεχνική νίκη των ΗΠΑ στον Ψυχρό Πόλεμο εναντίον της ΕΣΣΔ και των συμμάχων της, που ήταν το σοσιαλιστικό καθεστώς της Γρεναδίας. Μια γρήγορη νίκη με χαμηλές στρατιωτικές απώλειες σήμαινε μεγάλη τόνωση του ηθικού για τις Ηνωμένες Πολιτείες, οι οποίες είχαν κλονιστεί από την ήττα στο Βιετνάμ, το περιστατικό Mayaguez στην Καμπότζη, το σκάνδαλο Watergate και την κρίση ομήρων στο Ιράν. Ο Ρίγκαν ήταν ένθερμος αντικομμουνιστής και έδειξε έμπρακτα ότι ήταν έτοιμος να πολεμήσει τους κομμουνιστές. Την επόμενη χρονιά, κέρδισε μια πειστική νίκη στις προεδρικές εκλογές. Η εισβολή καταδικάστηκε από πολλές χώρες. Η πρωθυπουργός της Βρετανίας Μάργκαρετ Θάτσερ αποδοκίμασε ιδιωτικά την εισβολή, επειδή δεν ζητήθηκε εκ των προτέρων η γνώμη της, αλλά την υποστήριξε δημόσια. Με ψήφους 108 κατά 9 κατά, η Γενική Συνέλευση του ΟΗΕ το καταδίκασε ως «κατάφωρη παραβίαση του διεθνούς δικαίου» στις 2 Νοεμβρίου 1983. Η Κούβα και η ΕΣΣΔ διαμαρτυρήθηκαν για την εισβολή αλλά δεν έκαναν τίποτα. Όλα αυτά δεν χάλασαν τον θρίαμβο του Ρίγκαν.

Wikimedia Commons

Επίλογος

Μετά την αμερικανική στρατιωτική νίκη, η στρατιωτική κυβέρνηση του Όστιν απομακρύνθηκε, ο Σκούν ως εκπρόσωπος της Κοινοπολιτείας διόρισε μια προσωρινή κυβέρνηση και προκήρυξε εκλογές για το επόμενο έτος. Ο αμερικανικός στρατός εγκατέλειψε το νησί στα τέλη του 1983. Τον Δεκέμβριο του 1984, το Νέο Εθνικό Κόμμα κέρδισε τις εκλογές. Η δημοκρατία επέστρεψε. Σε αντίθεση με πολλές άλλες χώρες όπου η Αμερική παρενέβη στον Ψυχρό Πόλεμο, η πρόοδος ακολούθησε στη Γρενάδα μετά το 1983. Η ημερομηνία της εισβολής είναι πλέον εθνική εορτή (Ημέρα των Ευχαριστιών), σε ανάμνηση της απελευθέρωσης των πολιτικών κρατουμένων που εξελέγησαν αργότερα στο αξίωμα. Το αεροδρόμιο Point Salines μετονομάστηκε σε Maurice Bishop Airport το 2009.


source

By kmk

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *