Wed. Jul 17th, 2024

Δύο μήνες αφότου η δανική φαρμακευτική εταιρεία Novo Nordisk κυκλοφόρησε το Wegovy – το υπερπαραγωγικό της φάρμακο για την απώλεια βάρους – στην Ευρώπη, η ζήτηση έχει εκτιναχθεί.

Οι υπέρβαροι Γερμανοί θέλουν απεγνωσμένα να πάρουν το φάρμακο, ελπίζοντας να χάσουν βάρος. Ο 48χρονος Philipp Lang από το Bad Homburg, κοντά στη Φρανκφούρτη στη Γερμανία είναι ένας από αυτούς.

Ο Lang έχει ένα υπόβαθρο στην επενδυτική τραπεζική και την πληροφορική. Διατηρεί μια οικογενειακή επιχείρηση, ενεργώντας ως διευθύνων σύμβουλος μιας εταιρείας φωτισμού στο Friedrichsdorf ενώ διατηρούσε εστιατόρια στη Φρανκφούρτη στο πλάι. Ο Λανγκ είναι πολυάσχολος άνθρωπος.

Από το αυτοκίνητό του, λέει στο EUobserver για το ταξίδι του με το βάρος του. Όπως πολλοί, ο Λανγκ πήρε βάρος κατά τη διάρκεια της πανδημίας του Covid, μέχρι που έφτασε τα 120 κιλά. Τον Αύγουστο του 2022, νοσηλεύτηκε για ψωρίαση που εξαπλώθηκε ως αρθρίτιδα και υποβλήθηκε σε θεραπεία με κορτιζόνη, μια στεροειδή ορμόνη που ανακουφίζει από τον πόνο και τη φλεγμονή.

Άρχισε να παίρνει το Ozempic, ένα φάρμακο για τον διαβήτη που χρησιμοποιείται συνήθως για την επίτευξη απώλειας βάρους, για να αποτρέψει την αύξηση βάρους από την κορτιζόνη. Όταν το Wegovy (το οποίο περιέχει το ίδιο δραστικό συστατικό, τη σεμαγλουτίδη, σε υψηλότερη συγκέντρωση) διατέθηκε στη Γερμανία, το πήρε αμέσως.

«Δούλεψε καλά», λέει ο Lang. Χωρίς να εφαρμόσει αλλαγές στον τρόπο ζωής, έχασε γρήγορα βάρος και είναι πλέον στα 105 κιλά.

Το Ozempic και το Wegovy μιμούνται μια ορμόνη που ονομάζεται πεπτίδιο-1 που μοιάζει με γλυκαγόνο και στοχεύει σε μέρη του εγκεφάλου που ρυθμίζουν την όρεξη. Η ορμόνη επιβραδύνει τον ρυθμό «γαστρικής εκκένωσης», που σημαίνει ότι οι άνθρωποι αισθάνονται χορτάτοι και έχουν λιγότερη επιθυμία να φάνε. Ενθαρρύνει επίσης το σώμα να διασπάσει το λίπος.

Το 2018, το Ozempic εγκρίθηκε στην ΕΕ για διαβήτη τύπου 2, αλλά όχι για απώλεια βάρους.

Μέχρι το τέλος του 2021, ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Φαρμάκων (EMA) ενέκρινε το φάρμακο σε υψηλότερη συγκέντρωση, με την επωνυμία Wegovy, για χρόνια διαχείριση βάρους στην ΕΕ.

Η τιμή της μετοχής της Novo Nordisk, της εταιρείας πίσω από αυτά τα δημοφιλή φάρμακα αδυνατίσματος, αυξήθηκε περίπου 120 τοις εκατό από το ντεμπούτο της Wegovy στην αμερικανική αγορά τον Ιούνιο του 2021, καθιστώντας την τη δεύτερη πιο πολύτιμη εισηγμένη εταιρεία της Ευρώπης και μεταμορφώνοντας την οικονομία του σπιτιού της έθνος, Δανία.

Αντίπαλα φάρμακα για την παχυσαρκία βρίσκονται ήδη σε εξέλιξη.

Το Mounjaru, ένα φάρμακο για τον διαβήτη που παράγεται από την Eli Lilly, μια Αμερικανίδα φαρμακοποιό, εγκρίθηκε από την Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ τον Μάιο για τον διαβήτη και αναμένεται να επεκταθεί σύντομα στην απώλεια βάρους. Η Novo Nordisk προχωρά επί του παρόντος τις προσφορές της επόμενης γενιάς με μεγάλες ελπίδες για το CagriSema, ένα άλλο φάρμακο κατά της παχυσαρκίας, το οποίο βρίσκεται σε φάση 3 ανάπτυξης.

Η Amgen, η AstraZeneca και η Pfizer καθώς και μικρότερες εταιρείες βιοτεχνολογίας αγωνίζονται επίσης για την ανάπτυξη νέων φαρμάκων.

Τα ναρκωτικά που καταστέλλουν την όρεξη έχουν δημιουργήσει δημοφιλή ενθουσιασμό και ατελείωτη κάλυψη στα κυρίαρχα μέσα ενημέρωσης, αλλά οι πιθανές παρενέργειες και τα ζητήματα εθισμού σημαίνουν ότι η επανάσταση των ναρκωτικών δεν συμβαίνει χωρίς ανησυχίες.

Ένα αυξανόμενο πρόβλημα

Σε παγκόσμιο επίπεδο, τα ποσοστά παχυσαρκίας έχουν σχεδόν τριπλασιαστεί από το 1975. Η πανδημία του Covid επιδείνωσε αυτό το πρόβλημα. Μια έκθεση του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας του 2022 υπολόγισε ότι το 59 τοις εκατό των ενηλίκων στην ευρωπαϊκή περιοχή είναι υπέρβαροι ή παχύσαρκοι.

Το υπερβολικό βάρος μπορεί να έχει καταστροφικές συνέπειες, προκαλώντας περισσότερους από 1,2 εκατομμύρια θανάτους σε όλη την ευρωπαϊκή ήπειρο κάθε χρόνο, σύμφωνα με εκτιμήσεις του ΠΟΥ. Το υπερβολικό βάρος μπορεί να οδηγήσει σε καρδιακές παθήσεις, εγκεφαλικό επεισόδιο, διαβήτη, λιπώδες ήπαρ, αυξημένο κίνδυνο καρκίνου, πόνο στα γόνατα και πολλά άλλα προβλήματα υγείας.

Το οικονομικό κόστος είναι επίσης σημαντικό. Η Παγκόσμια Ομοσπονδία Παχυσαρκίας προβλέπει ότι το παγκόσμιο κόστος του υπέρβαρου και της παχυσαρκίας θα φτάσει περισσότερα από 4 τρισεκατομμύρια δολάρια [3,7 τρισεκατομμύρια ευρώ] ετησίως έως το 2035 — σχεδόν το 3% του παγκόσμιου ΑΕΠ.

Μέχρι τώρα, πολλοί παχύσαρκοι άνθρωποι ένιωθαν ότι είχαν λίγες επιλογές για να αντιμετωπίσουν τα προβλήματα βάρους τους. Αλλά η καταπολέμηση της παχυσαρκίας υπόσχεται οικονομικά οφέλη, βελτιωμένα μέσα διαβίωσης – και τελικά σώζονται ζωές.

Υψηλές προσδοκίες

Πέρυσι, οι γιατροί χορήγησαν περισσότερες από πέντε εκατομμύρια συνταγές για βασικά φάρμακα για την απώλεια βάρους – μια αύξηση 2.000 τοις εκατό από το 2019, σύμφωνα με την Komodo Health, μια πλατφόρμα πληροφοριών για τα δεδομένα της υγειονομικής περίθαλψης.

«Τους πρώτους έξι μήνες του 2023, οι πωλήσεις μας σε προϊόντα περιποίησης για την παχυσαρκία αυξήθηκαν κατά 157 τοις εκατό με σταθερές συναλλαγματικές ισοτιμίες, κυρίως λόγω του Wegovy® στις ΗΠΑ», έγραψε ένας εκπρόσωπος της Novo Nordisk σε δήλωση μέσω email.

Η φαρμακοβιομηχανία είναι περήφανη για το υπερπαραγωγικό φάρμακο της: «Το Wegovy αντιπροσωπεύει σημαντική καινοτομία για τη θεραπεία της παχυσαρκίας», τονίζει ο εκπρόσωπος. Σε κλινικές δοκιμές φάσης 3, ο Wegovy οδήγησε σε κατά μέσο όρο απώλεια βάρους 17 έως 18 τοις εκατό σε διάστημα 68 εβδομάδων. Τα δεδομένα δείχνουν ότι το φάρμακο μείωσε τον κίνδυνο σοβαρών ανεπιθύμητων καρδιαγγειακών συμβαμάτων κατά 20%, σύμφωνα με την εταιρεία.

«Υπάρχει πολύς ενθουσιασμός μεταξύ των ατόμων με διαβήτη», λέει η Tanja Thybo, επικεφαλής της έρευνας στη Δανική Ένωση Διαβήτη. Λέει ότι οι γενικοί γιατροί αντιμετωπίζουν πίεση να συνταγογραφήσουν το Ozempic σε άτομα με διαβήτη, τα οποία το προτιμούν έναντι άλλων φαρμάκων λόγω των ικανοτήτων του να μειώσουν το βάρος.

Τα φάρμακα για την απώλεια βάρους παρέχουν μια λύση για ασθενείς που δεν είναι αρκετά υπέρβαροι ώστε να υποβληθούν σε χειρουργική επέμβαση, όπως ο Lang, και με ένα εβδομαδιαίο εμβόλιο, είναι επίσης λιγότερο επεμβατικό.

Ο Wegovy επέτρεψε στον Lang να συνεχίσει να τρώει και να πίνει όπως συνήθιζε. Αναρωτήθηκε: "Ποιο είναι το χειρότερο πράγμα που μπορεί να συμβεί; Τίποτα. Μπορώ απλώς να σταματήσω το ναρκωτικό", κατέληξε ο Λανγκ. Δεν αντιμετώπισε ποτέ κανένα πρόβλημα.

Αλλά ο ενθουσιασμός των ασθενών μπορεί να βασίζεται στο γεγονός ότι οι κίνδυνοι δεν συζητούνται αρκετά, λέει η Kimberly Dennis, γιατρός ειδικευμένη στις διατροφικές διαταραχές.

Ο Dennis λέει ότι υπήρξαν επιθετικές εκστρατείες μάρκετινγκ από τη Big Pharma. «Έχω υποψίες όταν η Big Pharma διαφημίζει φάρμακα σε στάσεις λεωφορείων», λέει. Η Novo Nordisk και άλλες φαρμακοβιομηχανίες έχουν επικριθεί για άσκηση πίεσης σε γιατρούς και ασφαλιστικές εταιρείες, καθώς και για μεροληψία εκπαιδευτικές εκστρατείες για ασθενείς.

Κίνδυνοι και ανταμοιβές

Από τον Ιούλιο, αρκετά φάρμακα για την απώλεια βάρους υποβάλλονται σε έλεγχο από τον EMA, μετά από αναφορές για αυτοκτονίες μεταξύ χρηστών. Σε μια απάντηση μέσω email, ο EMA λέει ότι η αναθεώρηση αναμένεται να ολοκληρωθεί τον Νοέμβριο του 2023.

Ναυτία, διάρροια, έμετος, δυσκοιλιότητα και πόνος στο στομάχι έχουν αναφερθεί ως συχνές παρενέργειες των φαρμάκων απώλειας βάρους. Τα φάρμακα συνοδεύονται επίσης με προειδοποιήσεις για πιο σοβαρές παρενέργειες, όπως αυξημένο κίνδυνο καρκίνου του θυρεοειδούς, φλεγμονή του παγκρέατος, προβλήματα χοληδόχου κύστης, χαμηλό σάκχαρο στο αίμα, βλάβη στα νεφρά και τον αμφιβληστροειδή και σκέψεις αυτοκτονίας.

«Η ασφάλεια των ασθενών είναι κορυφαία προτεραιότητα για τη Novo Nordisk», γράφει ο εκπρόσωπος της εταιρείας, εξηγώντας ότι η Novo Nordisk συνεργάζεται στενά με τις αρχές. "Η EMA παρακολουθεί συνεχώς για σήματα ασφαλείας, όπως και η Novo Nordisk. Η Novo Nordisk παραμένει σίγουρη για το προφίλ οφέλους-κινδύνου των προϊόντων."

Ωστόσο, ο Ντένις φοβάται ότι αυτά τα φάρμακα είναι πολύ ριζοσπαστικά για πολλούς ασθενείς και ότι θα δημιουργήσουν σοβαρά προβλήματα εθισμού. «Όπως αυτό που είδαμε με την κρίση των οπιοειδών».

Οι γιατροί προειδοποιούν για το χτύπημα σε οροπέδιο βάρους . το σώμα εγκλιματίζεται στο φάρμακο και δημιουργεί ένα νέο φυσιολογικό. «Αν σταματήσετε να παίρνετε το φάρμακο, θα ανακτήσετε βάρος», εξηγεί ο Thybo. Αυτά τα φάρμακα προορίζονται επομένως για δια βίου χρήση.

Στη λιποφοβική κοινωνία μας, τα φάρμακα για την απώλεια βάρους μπορεί να ενισχύσουν το στίγμα του βάρους. Η Sylvia Weiser, που διευθύνει μια κλινική παχυσαρκίας κοντά στη Φρανκφούρτη, φοβάται ότι τα φάρμακα θα χρησιμοποιηθούν κατάχρηση από άτομα που δεν είναι παχύσαρκα. "Το σώμα προσαρμόζεται στα φάρμακα. Η χορήγηση του φαρμάκου σε άτομα χωρίς ασθένεια μπορεί στην πραγματικότητα να προκαλέσει την ασθένεια", λέει.

Ο Weiser λέει ότι η παχυσαρκία πρέπει να αναγνωριστεί ως ασθένεια. "Οι άνθρωποι συχνά πιστεύουν ότι αφορά απλώς τον τρόπο ζωής και τη νοοτροπία, τη δύναμη της θέλησης. Αυτό είναι απλοποιημένο και λάθος." Λέει ότι η υποκείμενη βιολογία μπορεί να εμποδίσει τους ανθρώπους να χάσουν βάρος και ότι οι ορμόνες του εντέρου είναι υπεύθυνες για τις περισσότερες περιπτώσεις παχυσαρκίας. Συχνά οφείλεται σε κακή επικοινωνία μεταξύ του εγκεφάλου, του εντέρου, του ήπατος και του παγκρέατος. «Το σώμα απλά δεν δέχεται την απώλεια βάρους», λέει.

"Αν έχετε μια ασθένεια, το φάρμακο θα σας βοηθήσει", λέει ο Weiser. «Η ιατρική είναι ένας τρόπος αποδοχής της παχυσαρκίας ως ασθένειας», προσθέτει.

Ο Weiser λέει ότι αυτά τα φάρμακα μπορούν επιτέλους να βοηθήσουν τους ασθενείς που αγωνίζονται, στιγματισμένους. "Περίπου το 80 τοις εκατό των ασθενών μου που πήραν τα φάρμακα δεν αισθάνονται πια πεινασμένοι. Είναι πραγματικά εντυπωσιακό, αισθάνονται καλύτερα", λέει.

Τι περιμένει

Όσο αποτελεσματικά κι αν είναι αυτά τα φάρμακα στη θεραπεία της παχυσαρκίας, πρέπει να παρέμβουμε νωρίτερα, σύμφωνα με τον Ντένις. Οι διαρθρωτικές ανισότητες, όπως η περιορισμένη πρόσβαση σε οικονομικά προσιτά υγιεινά τρόφιμα, η περιορισμένη πρόσβαση σε ποιοτική υγειονομική περίθαλψη, ιδιαίτερα η φροντίδα ψυχικής υγείας, και η περιορισμένη πρόσβαση σε χώρους πρασίνου για άσκηση για ορισμένες ομάδες πληθυσμού, επιδεινώνουν τα προβλήματα παχυσαρκίας.

Αλλά τα φάρμακα δεν είναι εδώ για να αντιμετωπίσουν τις βαθύτερες αιτίες της παχυσαρκίας. Είναι εδώ για να επωφεληθούν από τη θεραπεία του. Αν και υπάρχει τεράστια δυνατότητα να βοηθηθούν οι παχύσαρκοι ασθενείς, χρειάζεται επίσης προσοχή.

"Αυτό φαίνεται διαφορετικό για κάθε ασθενή. Γιατί είναι παχύσαρκοι και πώς αντιμετωπίζονται καλύτερα", λέει ο Weiser. Ελπίζει ότι θα υπάρξει περισσότερη έρευνα για το θέμα και καλύτερη εκπαίδευση ασθενών και γιατρών.

Για τον Philipp Lang, τα ναρκωτικά έχουν κάνει τη ζωή του καλύτερη. Ίσως όμως οι υποσχέσεις των φαρμακευτικών προϊόντων να μην ισχύουν για όλους.

source

By kmk

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

en_USEnglish